História

Como o espião soviético Oleg Penkovsky impediu sozinho a guerra nuclear durante a crise de mísseis em Cuba

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Em outubro de 1962, os EUA e a URSS estavam à beira da guerra nuclear depois que os mísseis nucleares soviéticos foram vistos em Cuba.

Enquanto o presidente Kennedy e o primeiro-ministro soviético Nikita Kruschev se desafiavam a lançar armas nucleares na TV, um espião soviético amplamente esquecido mudou o curso da história das sombras.

Embora grande parte do conhecimento dos EUA sobre as instalações de mísseis nucleares soviéticos em Cuba tenha sido proveniente de fotografias de aviões espiões, um homem desafiou seu país a trazer inteligência vital para os Estados Unidos que ajudou a impedir a guerra nuclear.

Oleg Penkovsky de uniforme

Oleg Penkovsky salvou o mundo de nuvens de cogumelos e mortes incontáveis ​​no outono de 1962. Sem o alto oficial de inteligência militar soviético – ou seu papel ativo como agente duplo durante esse período – a Guerra Fria poderia ter ficado muito quente.

Como Penkovsky se tornou um agente duplo

Em 23 de abril de 1919, Oleg Vladimirovich Penkovsky nasceu em Vladikavkaz, na Rússia. O pai do futuro agente duplo morreu no mesmo ano lutando contra os comunistas na Revolução Russa.

No entanto, Penkovsky cresceria para se juntar ao Exército Vermelho em 1937. Nessa época, a principal preocupação do exército estava esmagando a Alemanha nazista e, durante a Segunda Guerra Mundial, Penkovsky lutou como oficial de artilharia.

Notas de Oleg Penkovsky

Depois de ser ferido em batalha em 1944, Penkovsky deixou o exército e ingressou na renomada Academia Militar Frunze. Ele se formou na extenuante academia em 1948 e ingressou prontamente na GRU.

Em termos simples, o GRU era a inteligência do exército soviético. Ele procurava ameaças externas e empregava pessoas capazes de subterfúgios e transformar possíveis peões em ativos. Comparado ao KGB, que se concentrou diretamente em esmagar a dissidência interna, o GRU teve mais impacto geopolítico.

Esse salto do exército para a GRU estabeleceu o caminho para o resto da vida de Penkovsky. Depois de frequentar a Academia Diplomática Militar de 1949 a 1953, tornou-se oficialmente um oficial de inteligência e trabalhou em Moscou.

Um mini-documentário sobre Oleg Penkovsky e seus esforços durante a Guerra Fria.

Coronel da GRU em 1960, serviu como vice-chefe da seção estrangeira do Comitê Estadual de Coordenação de Pesquisa Científica pelos próximos dois anos. Nesse papel, ele acumulou e avaliou informações técnicas e científicas sobre o Ocidente – enquanto crescia cada vez mais desiludido com seu próprio país.

Naquele ano, Oleg Penkovsky enviou uma mensagem à CIA através de um casal de turistas americanos que lia, em parte: “Peço que você me considere como seu soldado. A partir de agora, as fileiras de suas forças armadas são aumentadas por um homem.

Retrato de Greville Wynne

Imprensa Central / Hulton Archive / Getty ImagesO espião britânico Greville Wynne foi o contato de Penkovsky e intermediário do MI6. Ele foi preso por espionagem em Budapeste em 16 de novembro de 1962.

A agência de inteligência britânica MI6 (então conhecida como SIS) já estava trabalhando duro para se infiltrar no Comitê Estadual de Ciência e Tecnologia da União Soviética. Mais de um ano antes da crise, eles recrutaram um civil, empresário britânico Greville Wynne, para fazê-lo.

Wynne havia fundado um negócio de exportação de produtos de engenharia industrial anos antes, e as viagens internacionais envolvidas forneciam excelente cobertura para espionagem. Durante uma das viagens de Wynne a Londres em abril de 1961, Penkovsky entregou- lhe um pesado pacote de documentos e filmes que ele entregou ao MI6.

O MI6 estava incrédulo – assim como os americanos a quem deram. Depois que Penkovsky instou Wynne a marcar uma reunião com as entidades em questão, ele se tornou oficialmente um espião ocidental com o codinome “Herói”.

Oleg Penkovsky e a crise dos mísseis cubanos

Greville Wynne escoltado pela polícia

Agora um agente duplo legítimo, Oleg Penkovsky passou os próximos dois anos fornecendo aos seus contatos ocidentais documentos secretos roubados, planos de guerra, manuais militares – e diagramas de mísseis nucleares. Estes eram rotineiramente contrabandeados através de contatos como Wynne e receberam o codinome da CIA “Ironbark”.

Penkovsky guardou os documentos em maços de cigarros e caixas de doces, que ele escondeu em locais públicos acordados, no que é conhecido como “devolução de cartas mortas”. Esse método permitiu que ele transferisse itens para seus manipuladores ocidentais sem atrair atenção.

Além de Wynne, Penkovsky teve outro contato , Janet Chisholm – a esposa de Rauri Chisholm, uma oficial britânica do MI6 estacionada na embaixada de Moscou.

Como a posição de Penkovsky exigia a viagem à Grã-Bretanha, os russos inicialmente não suspeitaram de espionagem. Ele forneceu à CIA e ao MI6 extensas sessões de interrogatório, totalizando até 140 horas, entregando documentos inestimáveis ​​e mais de 5.000 fotos soviéticas.

Eles produziram cerca de 1.200 páginas de transcrições nas quais a CIA e o MI6 delegaram 30 tradutores e analistas para focar. Seu trabalho ajudou a inteligência americana a confirmar que as capacidades nucleares soviéticas eram muito inferiores ao arsenal americano – informações que seriam vitais na resolução da crise dos mísseis cubanos.

crise dos mísseis cubanos começou em 14 de outubro de 1962, quando um avião espião U-2 fotografou instalações de mísseis em Cuba – confirmando que os soviéticos estavam se preparando com recursos próprios. Nas duas semanas seguintes, John F. Kennedy e Nikita Khruschev se envolveram em negociações tensas, mas os americanos tinham um ás nas mangas.

Graças aos arquivos “Ironbark” de Penkovsky, os analistas da CIA conseguiram identificar com precisão os mísseis soviéticos que foram fotografados em Cuba e fornecer ao presidente Kennedy relatórios precisos sobre o alcance e a força dessas armas.

Os arquivos roubados de Penkovsky mostraram que o arsenal soviético era menor e mais fraco do que os americanos pensavam anteriormente. Além disso, os arquivos revelaram que os sistemas de orientação soviéticos ainda não estavam funcionais, nem seus sistemas de combustível estavam operacionais.

Oleg Penkovsky No Tribunal

Entre as informações de Oleg Penkovsky e as fotos do piloto do U-2, os EUA agora sabiam a localização exata dos locais de lançamento soviéticos e, mais importante, suas fracas capacidades de longo alcance. Esse conhecimento deu a Kennedy a vantagem que ele precisava para negociar com sucesso longe da beira da guerra nuclear.

Após 14 dias de negociações tensas, em 28 de outubro, Khruschev concordou em retirar as armas soviéticas de Cuba e o mundo deu um suspiro de alívio.

Julgamento e execução de Penkovsky

Oleg Penkovsky, ouvindo seu veredicto

Para Oleg Penkovsky, no entanto, seu trabalho de espionagem que mudou o mundo acelerou sua morte. Seis dias antes da bem-sucedida resolução diplomática de Kennedy da crise, Penkovsky foi preso.

Ainda não está claro até hoje como Penkovsky foi descoberto. Uma teoria vincula sua prisão ao cônjuge de um contato. O marido de Janet Chisholm, Rauri Chisholm, trabalhou com um homem chamado George Blake – que por acaso era um agente da KGB.

Pensa-se que, uma vez que Blake implicou Penkovsky, a KGB começou a observá-lo de apartamentos do outro lado do rio em sua casa e confirmou que estava se encontrando com a inteligência ocidental.

Sua prisão foi seguida por um julgamento público em maio de 1963. As acusações de espionagem em um tribunal soviético não deveriam ser tomadas de ânimo leve – e Penkovsky foi condenado à morte. O interrogador-chefe da KGB, Alexander Zagvozdin, disse que Penkosvky foi “interrogado talvez cem vezes” e depois baleado.

O agente da GRU Vladimir Rezun, no entanto, afirmou em suas memórias que viu imagens de Penkovsky sendo amarradas a uma maca dentro de um crematório – e queimadas vivas. Em ambos os cenários, o agente duplo morreu em 16 de maio de 1963. Suas cinzas foram jogadas em uma vala comum em Moscou.

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