História

A trilha das lágrimas: limpeza étnica aprovada pelo governo que removeu 100.000 nativos americanos de suas terras ancestrais

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Durante toda a década de 1830, o presidente Andrew Jackson ordenou a remoção forçada de dezenas de milhares de nativos americanos de suas pátrias a leste do rio Mississippi. Essa jornada perigosa para terras designadas no oeste, conhecida como Trilha das Lágrimas, estava cheia de invernos rigorosos, doenças e crueldade.

O nome passou a abranger a remoção de todas as cinco tribos que ocupavam o sudeste dos Estados Unidos. Todas as tribos sofreram milhares de mortes e todas experimentaram a tristeza de serem expulsas de suas pátrias ancestrais. Hoje, muitos historiadores vêem as ações de Jackson como nada menos que a limpeza étnica.

A política da civilização

Por gerações, as terras a leste do rio Mississippi haviam sido a pátria de cinco nações tribais: Cherokee, Creek e Seminole, no sul, e Choctaw e Chickasaw, a oeste. Mas na década de 1790, um número cada vez maior de colonos brancos se espalhou para o oeste na área que queria usar a terra para cultivar por conta própria.

Quando os assentamentos brancos se formaram nos estados americanos da Geórgia, Carolina do Norte, Tennessee, Alabama e Flórida, suas fronteiras cruzaram-se para terras nativas americanas. Os nativos, então, eram vistos como um obstáculo no caminho da expansão para o oeste. Esse “problema indiano”, acreditava-se, poderia ser resolvido através de uma política de “civilização”.

A “civilização”, como proposto por Thomas Jefferson, erradicaria o modo de vida dos nativos americanos e os assimilaria à cultura ocidental. Jefferson acreditava que os nativos americanos eram atrofiados por seus costumes “selvagens” e, portanto, exigia que os missionários os ensinassem a ser anglo-americanos. Se eles pudessem ser convertidos ao cristianismo; Aprenda a falar, ler e escrever em inglês; além de se vestir de branco, comer de branco e, o que é mais importante, converter-se às noções européias de propriedade e comércio individuais, eles poderiam ser salvos.

Essas cinco tribos decidiram que era melhor aceitar, pelo menos em parte, esse programa de “civilização”. Coletivamente, eles passaram a ser conhecidos como as “Cinco Tribos Civilizadas”. Embora Jefferson visse a assimilação dos nativos americanos na cultura branca como inevitável, ele também considerou mudar os nativos para o oeste depois da compra da Louisiana em 1803, mas nunca o fez.

Seria o presidente Andrew Jackson, então, quem forçou a realocação dos nativos quando ele assinou a Lei de Remoção Indiana em 28 de maio de 1830.

Retrato de Andrew Jackson

A motivação de Jackson era expandir a influência e a prosperidade econômica dos Estados Unidos. Em particular, ele queria abrir caminho para o crescimento do algodão em larga escala. Consequentemente, os nativos americanos não se enquadravam nesse plano para o novo sudeste dos Estados Unidos.

Em vez disso, os nativos americanos foram transferidos para um novo território a centenas de quilômetros de distância.

Remoções de Choctaw, Seminole e Creek

A Lei de Remoção da Índia autorizou Jackson a negociar termos de realocação com as cinco tribos a oeste do Mississippi e a uma “zona de colonização indiana”. Essa zona estava localizada na atual Oklahoma, e Jackson prometeu às tribos parcelas de terra maiores que suas terras.

Mas, na realidade, Jackson não tinha interesse em fazer acordos com as tribos. Em vez disso, Jackson conduziu o programa de remoção da maneira mais brutal. Ele exerceu pressão sobre as tribos, recusando-se a pagar anuidades aos chefes tribais. Ele permitiu que os estados do sul destruíssem governos tribais, tornassem as leis tribais ilegais e negasse aos nativos americanos o direito de votar ou processar judicialmente.

Assim enfraquecido, ficou mais fácil para Jackson coagir as tribos a tratados injustos de Remoção, e um a um as tribos cederam. Os Choctaws foram os primeiros a ir dentro do ano. Foi uma viagem brutal com muitos “presos em correntes e marcados em fila dupla”, onde foram forçados a suportar inundações e temperaturas abaixo de zero.

Cerca de 4.000 choctaws morreram de cólera e centenas de desnutrição, exposição e acidentes devido à corrupção e inaptidão do governo federal. Depois que o Choctaw chegou à zona designada, um chefe do Choctaw informou a um jornal do Alabama que a viagem de pesadelo era um “rastro de lágrimas e morte”.

Em 1832, começou a remoção dos Seminoles da Flórida. Mas eles não foram silenciosamente – os Seminoles resistiram. Os Seminoles lutaram contra as forças americanas em duas guerras fúteis. Muitos Seminoles foram mortos no conflito, enquanto outros foram perseguidos por cães de caça e amontoados em navios com destino ao Território Indiano. Alguns conseguiram escapar da captura e permaneceram na Flórida.

Mapa de Trail Of Tears

Dos 15.000 riachos que marcharam para Oklahoma a partir de 1834, cerca de 3.500 não sobreviveram.

Enquanto isso, o Cherokee tentou usar os sistemas do homem branco contra ele.

Depois que a Geórgia tentou se estender às terras Cherokee e pilhar seus depósitos de ouro, John Ross, o primeiro chefe principal eleito dos Cherokee, decidiu levar o estado ao Supremo Tribunal .

Ross fazia parte de uma nova geração de Cherokees de sangue misto altamente instruídos, que haviam integrado as políticas de “civilização” em sua sociedade mais do que qualquer outra tribo. Eles haviam modelado seu próprio sistema político e judicial nos Estados Unidos, e Ross possuía mais de três décadas de experiência em leis federais como principal negociador de tratados do Cherokee em Washington DC. Assim, foi sua idéia levar a Geórgia à Suprema Corte em 1831.

John Ross Chefe Cherokee

Primeiro, a Suprema Corte decidiu que eles não tinham jurisdição sobre os Cherokees e rejeitou o caso, mas um ano depois, em um segundo caso histórico, o Juiz Chefe John Marshall decidiu que apenas o governo federal poderia impor leis em terras Cherokee, não um governo estadual como Georgia.

Infelizmente, o sucesso dos Cherokees foi breve. Jackson se recusou a recuar. Depois de não conseguir atrair Ross com US $ 3 milhões para a realocação dos Cherokee, Jackson ofereceu US $ 5 milhões aos rivais políticos de Ross no Tratado. Embora a maioria dos cherokees não quisesse a remoção, um punhado de elites cherokee assinou o Tratado de Nova Echota em dezembro de 1835.

Ross tentou derrubar o tratado sem sucesso. Em 1838, havia um novo presidente dos EUA no cargo e um que mantinha os mesmos pontos de vista de Jackson.

A trilha Cherokee de lágrimas

O novo presidente Martin Van Buren ordenou que 16.000 Cherokees fossem reunidos em campos de detenção. Qualquer um que tentasse escapar foi morto a tiros, enquanto outros sofriam de doenças e agressão sexual por parte dos guardas.

Depois de um mês, os cherokees foram enviados em sua trilha de lágrimas em grupos de mil, mas muitos morreram durante o verão, que a remoção foi adiada até o inverno. Acabou sendo um inverno particularmente rigoroso para uma caminhada de 1.200 milhas e milhares mais morreram de exposição, desnutrição e doenças.

Elizabeth Stephens

Os Cherokees não receberiam os US $ 5 milhões prometidos pelo governo até quase duas décadas depois.

No início da década de 1830, quase 125.000 nativos americanos viviam em uma infinidade de acres nas cinco tribos. Mas apenas uma década depois, muito poucos nativos americanos permaneceram no sudeste dos Estados Unidos. Segundo algumas estimativas, até 100.000 nativos americanos foram realocados e mais de 15.000 perderam a vida na trilha das lágrimas.

Em 1907, Oklahoma se tornou um estado e qualquer território nativo americano foi oficialmente abandonado para sempre.

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