História

Por que o rei Leopoldo II da Bélgica não é tão insultado quanto Hitler ou Stalin?

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A Bélgica não é o primeiro país europeu em que pensamos quando ouvimos as palavras “tirania encharcada de sangue”. Historicamente, o pequeno país sempre foi mais famoso pela cerveja do que pelos crimes épicos contra a humanidade.

Mas houve um tempo, no auge do imperialismo europeu na África, quando o rei Leopoldo II da Bélgica dirigia um império pessoal tão vasto e cruel que rivalizava – e até excedia – os crimes dos piores ditadores do século XX.

Este império era conhecido como Estado Livre do Congo e Leopoldo II permaneceu como seu mestre de escravos indiscutível. Por quase 30 anos, em vez de ser uma colônia regular de um governo europeu como a África do Sul ou o Saara espanhol, o Congo foi administrado como propriedade privada desse homem para seu enriquecimento pessoal.

A maior plantação do mundo tinha 76 vezes o tamanho da Bélgica, possuía ricos recursos minerais e agrícolas e havia perdido talvez metade de sua população na época em que o primeiro censo contava apenas 10 milhões de pessoas que moravam lá em 1924.

Sua Majestade o Rei Leopoldo II

Leopoldo II quando criança

Wikimedia CommonsRei Leopoldo II.

Nada sobre a juventude de Leopoldo II sugeria um futuro assassino em massa. Nascido herdeiro do trono da Bélgica em 1835, ele passou seus dias fazendo todas as coisas que um príncipe europeu deveria fazer antes de subir ao trono de um estado menor: aprender a andar e disparar, participar de cerimônias estatais, ser nomeado ao exército, casando-se com uma princesa austríaca e assim por diante.

Leopoldo II assumiu o trono em 1865 e governou com o tipo de toque suave que os belgas esperavam de seu rei após as múltiplas revoluções e reformas que democratizaram o país nas últimas décadas. De fato, o jovem rei Leopoldo realmente só pressionou o Senado em suas (constantes) tentativas de envolver a Bélgica na construção de um império no exterior, como todos os países maiores.

Isso se tornou uma obsessão para Leopoldo II. Ele estava convencido, como a maioria dos estadistas de sua época, de que a grandeza de uma nação era diretamente proporcional à quantidade de lucro que poderia sugar das colônias equatoriais, e ele queria que a Bélgica tivesse o máximo possível antes que outros países aparecessem e tentassem isto.

Primeiro, em 1866, ele tentou obter as Filipinas da rainha Isabella II da Espanha. No entanto, suas negociações entraram em colapso quando Isabella foi derrubada em 1868. Foi quando ele começou a falar sobre a África.

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