Curiosidades

Fotos angustiantes da epidemia de crack que devastou as cidades americanas

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Em 1985, o número de americanos que disseram consumir cocaína regularmente chegou a 5,8 milhões de pessoas. Na época, isso significava que um em cada 35 adultos era fisgado. E o crack – que era feito cozinhando cocaína em pó com bicarbonato de sódio e água – tornou-se especialmente popular.

O crack não só era fumável, como também barato, prontamente disponível e produzia uma alta intensa. Mas a diversão não durou muito. Desde a destruição de famílias até a transformação de bairros em zonas de guerra, a epidemia de crack devastou completamente os Estados Unidos.

Em resposta, a polícia em todo o país acumulou prisões nas cidades do interior. E a DEA aumentou as apreensões de drogas. Em 1988, a DEA apreendeu 60.000 quilos de cocaína, em comparação com apenas 200 quilos apreendidos em 1977. Enquanto isso, a primeira-dama Nancy Reagan disse às crianças para “simplesmente dizer não” às drogas e o programa DARE tentou impedir os usuários em potencial antes que eles começassem .

Mas a “Guerra às Drogas” em andamento não conseguiu conter a epidemia de crack em seu caminho. Então, por que o crack aparentemente desapareceu no final dos anos 1990?

O nascimento da epidemia de crack

Epidemia de crack

Wikimedia CommonsAlgumas “pedras” de crack. O crack tem esse nome devido ao estalido que faz quando é cozido.

No início da década de 1980, pensava-se que a maior parte da cocaína enviada para a América vinha das Bahamas . Na época, havia um suprimento excessivamente abundante de cocaína em pó nas ilhas. Com isso, os preços caíram fortemente, deixando os distribuidores com um produto desvalorizado.

Em resposta, os traficantes transformaram sua cocaína em pó em crack – que era fácil de produzir e altamente lucrativo. E já em 1981, os primeiros relatos de crack surgiram em cidades como Los Angeles.

Posteriormente, foi relatado que um exército guerrilheiro apoiado pela CIA na Nicarágua havia usado a venda de crack nos bairros negros de Los Angeles para financiar uma tentativa de golpe do governo socialista da Nicarágua na década de 1980 – e a CIA pode ter sabido disso. Mas isso não surgiria até o final dos anos 1990.

Nesse ínterim, a popularidade da droga cresceu – e “laboratórios de conversão” especializados em crack e cocaína surgiram no sul da Flórida. A primeira casa de crack foi descoberta em Miami em 1982. Surpreendentemente, o crack não foi visto como uma grande ameaça no início. Isso porque estava sendo consumido principalmente por usuários de classe média (que não estavam associados a viciados).

Mas no final de 1983, o crack começou a aparecer na área da cidade de Nova York – onde logo se tornaria um grande problema. Embora a maioria dos primeiros usuários na área fossem profissionais de classe média, o crack logo se espalharia para os bairros mais pobres – principalmente por causa de seu preço barato.

Por apenas US $ 5, os residentes podiam comprar uma pedra de crack. Portanto, não é à toa que o crack encontrou um grande mercado nas áreas de baixa renda. A pureza do crack também foi um fator de sua popularidade. Enquanto os usuários de cocaína em pó podem entregar US $ 100 por grama com 55% de pureza, os usuários de crack podem comprar seu produto com 80% de pureza pelo mesmo preço.

Era difícil descrever um usuário de crack “típico”. Mas muitos deles eram jovens, de acordo com um relatório do GAO . Este relatório citou um estudo de 1986 que descobriu que a maioria dos usuários jovens de drogas tinha menos de 13 anos quando experimentou crack pela primeira vez. A maioria desses usuários preferia crack a cocaína em pó porque era mais barato, mais fácil de esconder e parecia ter um barato mais rápido.

Mas uma droga viciante como o crack também trazia muitos riscos. Em 1986, as emergências hospitalares relacionadas à cocaína aumentaram 110% – de 26.300 para 55.200. Entre 1984 e 1987, os incidentes com cocaína quadruplicaram.

E como muitas drogas ilegais, o crack foi frequentemente associado ao crime em vários relatórios terríveis. Só na cidade de Nova York, um estudo de 1988 relacionou o crack a 32% de todos os homicídios – e a 60% dos homicídios relacionados às drogas.

Uma repressão ao crack

O presidente Ronald Reagan e a primeira-dama Nancy Reagan fazem um discurso à nação sobre o uso de drogas em 1986.

Embora a “Guerra às Drogas” tenha começado no início dos anos 1970 com o presidente Nixon e se expandido no início dos anos 1980 durante o governo Reagan, foi no final dos anos 1980 que os holofotes voltaram-se para o crack.

Em 5 de setembro de 1989, o presidente George HW Bush fez seu primeiro discurso no Salão Oval . Durante esse discurso, Bush mostrou de forma infame um saco de crack.

“Isso é crack, apreendido há poucos dias por agentes antidrogas em um parque do outro lado da rua da Casa Branca”, explicou. “Parece inocente como um doce, mas está transformando nossas cidades em zonas de batalha.”

A ideia de que os traficantes de crack tinham se tornado tão ousados ​​que estavam vendendo perto da Casa Branca alimentou o temor público sobre a epidemia de crack. Drogas e violência pareciam estar tomando conta das cidades americanas – e o crack se tornou o foco central desses temores.

Embora o saco de crack em questão tenha sido revelado mais tarde como parte de uma armação, Bush pressionou com sucesso por um grande investimento na Guerra contra as Drogas, gastando US $ 45 bilhões. Isso foi mais dinheiro em quatro anos do que as quatro administrações anteriores juntas.

A maior parte desse dinheiro foi para a aplicação da lei. E a essa altura, as diretrizes de condenação já haviam adotado uma abordagem “dura com o crime” para o crack. A Lei do Abuso de Drogas de 1986 estabeleceu sentenças mínimas obrigatórias que penalizavam o crack com muito mais severidade do que a cocaína em pó.

Pessoas apanhadas com cinco gramas de crack receberam uma sentença mínima de cinco anos – enquanto as pessoas precisavam de 500 gramas de cocaína em pó para receber a mesma sentença.

E como o crack se tornou popular em comunidades de baixa renda àquela altura, muitas pessoas que viviam nessas áreas eram punidas com muito mais frequência durante as reides antidrogas do que as pessoas que viviam em áreas mais ricas. E os bairros negros costumam suportar o pior.

Reexaminando a epidemia de crack

Presidente Bush segurando o crack

Imagens Bettmann / GettyEm uma entrevista coletiva de 1989, o presidente George HW Bush mostra um saco de crack apreendido por agentes da DEA em Lafayette Park, em frente à Casa Branca. Bush então anuncia um programa antidrogas de US $ 7,9 bilhões.

O saco de crack empunhado pelo presidente Bush teve sua própria história controversa. Os traficantes não vendiam crack fora da Casa Branca – na verdade, a apreensão de drogas foi a primeira prisão de crack em Lafayette Park.

Mais tarde, foi revelado que os primeiros rascunhos do discurso de Bush mencionaram uma venda de crack perto da Casa Branca antes mesmo de ela acontecer. No final das contas, havia uma apreensão de drogas armada apenas para o discurso no Salão Oval.

O traficante era Keith Jackson, um estudante afro-americano de 18 anos sem registro anterior. Ele recebeu uma sentença de 10 anos obrigatória por essa venda e alguns outros incidentes relacionados à venda de crack. O juiz distrital que proferiu a sentença instou o adolescente a pedir a Bush uma comutação: “Ele usou você, no sentido de fazer um grande discurso sobre drogas.”

Mas Bush se recusou a comutar a sentença e Jackson permaneceu atrás das grades por cerca de oito anos. E este não foi um incidente isolado.

Os usuários negros de crack freqüentemente pagavam um preço muito mais alto do que os brancos pela epidemia de crack. Em 1986, o ano em que o Congresso aprovou sentenças mínimas obrigatórias para crimes envolvendo crack, a sentença federal média por drogas para americanos negros era 11 por cento mais alta do que para americanos brancos. Apenas quatro anos depois, esse número subiu para 49 por cento.

E embora uma pesquisa de 1994 mostrasse que muito mais brancos estavam usando crack, os negros eram mais propensos a serem punidos por crimes relacionados ao crack. De 1991 a 2016, os afro-americanos foram enviados à prisão federal cerca de sete vezes mais por crimes relacionados ao crack do que os brancos.

Entre os infratores da legislação antidrogas com pouco ou nenhum registro anterior, os negros foram mandados para a prisão federal 40 meses a mais, em média, do que os brancos.

O impacto continuou muito depois que a epidemia de crack acabou. Em 2006, os negros americanos representavam 15% dos usuários regulares de drogas nos Estados Unidos e 74% dos condenados à prisão por drogas.

Como a epidemia de crack terminou

Um trailer do documentário de 2021 da Netflix, Crack: Cocaine, Corruption & Conspiracy .

Apesar do investimento na Guerra às Drogas, ele não acabou com a epidemia de crack. Uma pesquisa de 1997 descobriu que apenas 5% dos usuários de crack recuperados disseram que pararam porque foram presos ou foram para a cadeia. Enquanto isso, cerca de 19% relataram que simplesmente “se cansaram da vida das drogas”.

Thomas Covington, natural do Brooklyn, que foi preso mais de 30 vezes, concordou com esse sentimento : “Não acho que nada que a polícia tenha feito mudou meu comportamento. Às vezes, era um pouco mais difícil de comprar. Mas uma vez que essa compulsão existe, não importa qual seja a pena ou a ameaça. “

O Instituto Nacional de Justiça chegou à mesma conclusão. As prisões e sentenças obrigatórias “pareciam não ter grande efeito dissuasor”. Portanto, em vez de abordar as questões sociais, políticas e econômicas que trouxeram o crack a certos bairros, a política “dura com o crime” apenas aumentou a população carcerária.

Considere o fim da epidemia de crack em Nova York. Na década de 1990, enquanto os policiais da NYPD acumulavam quase 900.000 prisões por drogas, o uso de crack já estava diminuindo. Também estava diminuindo em Washington, DC, onde a presença da polícia e as prisões por drogas diminuíram – e onde o próprio prefeito da cidade foi pego usando crack.

Então, por que a epidemia de crack parou? Muitos especialistas acreditam que foram os próprios usuários de crack que fizeram a droga parecer indesejável – principalmente porque eram viciados. “Não se encontra muito uso de crack entre os jovens”, disse Jean L. Scott, funcionária de um centro de reabilitação de drogas em 1999. “Essas pessoas viram uma geração inteira enlouquecer com o crack”.

A moradora do Harlem, Selena Jones, que cresceu com uma mãe viciada em crack, concordou com esse sentimento. “Lembro-me de ter 10 anos e de ter que assumir o controle de minha própria vida”, disse Jones. “Estávamos comendo panquecas de fubá sem calda no jantar – frascos de crack espalhados pelo chão.”

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