Curiosidades

A história de ‘Vasa’, o épico navio de guerra sueco do século 17 que afundou 20 minutos após o lançamento

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Em 1628, a Marinha Real Sueca estreou o Vasa , um impressionante navio de guerra de 226 pés de comprimento. O navio tinha a espantosa capacidade de transportar 64 canhões de armas pesadas, um armamento sem precedentes a bordo de qualquer navio de guerra da época.

Porém, poucos minutos após sua partida, o navio afundou no mar Báltico, onde permaneceu por mais de 300 anos antes de ser finalmente redescoberto. O recapeamento do navio foi uma das maiores escavações arqueológicas da década de 1960.

Mas como o Vasa se encontrou no fundo do porto de Estocolmo, em primeiro lugar?

Vasa era um farol do poder da Suécia

Gustav Ii Adolf

Wikimedia CommonsO ambicioso navio de guerra foi encomendado pelo rei sueco Gustavo II, retratado aqui.

No século 17, a Suécia subiu ao poder como um grande império europeu após vencer guerras contra Dinamarca, Polônia e Rússia, e governou a maior parte da região do Báltico.

Foi o rei Gustavus Adolphus, ou o rei Gustav II Adolph, que liderou a Suécia através desta série de guerras triunfantes. De fato, por 18 dos 21 anos que ele reinou entre 1611 e 1632, o Exército Sueco esteve envolvido na batalha.

Como um testamento da força do reino, o rei encomendou um navio de guerra maior que a vida que se tornaria conhecido como o Vasa . O nome distinto do navio sueco Vasa , projetado pelo capitão Henrik Hybertsson, foi inspirado na dinastia Vasa, da qual o rei descendia.

Navio Vasa Sueco

Domínio públicoO navio Vasa deveria significar o crescente poder do Império Sueco.

A embarcação de madeira se estendia por 226 pés com um exterior coberto por esculturas ornamentadas que retratavam histórias da família real e do próprio rei. Embora houvesse outros navios de guerra suecos que eram maiores e mais fortes, o Vasa carregava uma quantidade sem precedentes de arsenal de bronze.

Equipado com 64 canhões de canhão, o navio de guerra sueco Vasa estava entre as embarcações marítimas mais formidáveis ​​da marinha real do país. Foi anunciado como um feito de engenharia durante sua construção e esperava-se que causasse medo entre os inimigos do império.

Como o navio de guerra mais espetacular do mundo afundou

Tabuleiro de Gamão do Navio Vasa

Domínio públicoEste tabuleiro de jogo de gamão estava entre os 40.000 itens escavados do navio naufragado na década de 1960.

Apesar de seu exterior ornamentado, o Vasa estava crivado de falhas de design.

Para começar, o navio deveria carregar apenas 36 canhões de canhão a 24 libras cada – quase metade do número com que acabou. De acordo com um arqueólogo que estudou o navio depois que foi redescoberto, o convés de Vasa era pesado demais. Além disso, a nave parecia ter sido projetada por alguém sem experiência em construir uma nave de proporções tão épicas.

O navio provavelmente também estava sobrecarregado com o peso de suas decorações de madeira extravagantes. O desejo do rei de inaugurar o navio o mais rápido possível provavelmente apenas tornou sua construção muito mais falha.

Ainda assim, em 10 de agosto de 1628, o grande navio Vasa foi revelado ao público e partiu em sua viagem inaugural do porto de Estocolmo. Supunha-se que transportaria parte de sua tripulação e convidados para a fortaleza de Vaxholm, onde os convidados desembarcariam.

Esculturas de vasa intrincadas

Domínio públicoVasa foi adornado com entalhes e esculturas de madeira intrincados.

O Vasa foi então programado para continuar sua jornada até a base da frota de verão na ilha de Älvsnabben, onde deveria se tornar a nau capitânia do esquadrão de reserva. Seu terrível arsenal de canhões atuaria como reforço naval no bloqueio de Gdańsk contra a Polônia-Lituânia ou se juntaria ao resto do esquadrão em Stralsund.

Mas dentro de 20 minutos de sua partida no mar, Vasa foi atingido por um vento forte e lentamente começou a afundar na frente de milhares de espectadores horrorizados, incluindo o rei.

Os espectadores assistiram a uma pequena rajada de vento quase derrubar o navio gigante de lado. O navio se recuperou, mas foi atingido por outra rajada que tombou o navio para o lado do canhão.

Isso bastou para que o navio fosse inundado com água, empurrando-o para sua sepultura aquática a menos de uma milha náutica do porto de Estocolmo.

Supervisão afundou o navio de prestígio da Suécia

Esculturas de navios

Hugh Llewelyn / FlickrVasa é a única embarcação preservada do século 17 no mundo.

Cerca de 30 pessoas morreram afogadas no naufrágio do Vasa , e a coroa, consequentemente, iniciou uma investigação. Foi realizado por uma comissão especial composta por 17 vereadores e oficiais da Marinha.

A comissão especial foi presidida pelo meio-irmão mais velho do rei, o almirante do reino Karl Karlsson Gyllenhielm. Os oficiais sobreviventes e oficiais subalternos foram interrogados perante a comissão.

Os oficiais e membros da tripulação disseram não estar cientes de nenhum delito e que tudo estava em sua melhor forma antes do lançamento do navio de guerra Vasa .

Mas uma confissão do comandante do navio Jöran Matsson surpreendeu a comissão. De acordo com Matsson, uma manifestação ordenada pelo capitão Söfring Hansson havia sido realizada um mês antes do lançamento.

A demonstração foi testemunhada pelo vice-almirante Klas Fleming, vice de Gyllenhielm, e envolveu 30 tripulantes que corriam de um lado para outro no convés para testar sua estabilidade.

Eles descobriram que a nave estava incrivelmente instável. Apesar desta descoberta perturbadora, Fleming falhou em relatar a seus superiores, possivelmente devido à pressão do rei para realizar um lançamento bem-sucedido do navio o mais rápido possível.

Assim como o inquérito havia descoberto, estudos modernos sobre os restos mortais do navio confirmaram que o projeto ambicioso do navio causou sua morte prematura.

Tudo isso, combinado com as ordens do rei para apressar a estreia do Vasa , levou ao seu resultado final catastrófico. O naufrágio permaneceu no fundo do Mar Báltico por mais de 300 anos.

Escavando o navio de guerra sueco Vasa

O naufrágio de Vasa pode ter sido uma mancha na história da Suécia em um ponto, mas hoje, o navio reconstruído se tornou uma grande atração turística.

Em 1961, esforços formais para recuperar o navio afundado foram lançados por arqueólogos. Mas a vulnerável estrutura de madeira da embarcação tornou sua recuperação um desafio.

Felizmente, as baixas temperaturas e os baixos níveis de oxigênio no fundo do Mar Báltico preservaram a integridade do navio e o protegeram de bactérias e “vermes”, que normalmente atacam navios afundados em climas mais quentes. Cerca de 95 por cento do corpo do navio foi resgatado com sucesso, totalmente intacto.

Após a recuperação do navio, uma equipe de mergulhadores trabalhou por mais três anos para coletar as partes que haviam caído do navio, como partes do mastro da proa e do mastro principal, algumas esculturas e a cabeça de bico quebrada. O escaler de 39 pés do navio Vasa também foi recuperado da água.

Depois que a nave voltou à superfície, todo o seu exterior foi borrifado com uma substância cerosa chamada polietilenoglicol, ou PEG, para evitar que encolhesse.

Os arqueólogos recuperaram com sucesso mais de 40.000 itens de dentro do casco do navio. Demorou 30 anos para catalogar a generosidade e é considerado um dos maiores empreendimentos científicos desde o início no campo da arqueologia marítima.

Em 1990, o Vasa foi exibido publicamente pela primeira vez no Museu do Vasa em Estocolmo, onde permanece até hoje. Continua a ser o único navio de guerra preservado do século 17 que existe no mundo.

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