Curiosidades

O caso misterioso de Dorothy Arnold, a socialite rica que desapareceu à vista de todos

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Pouco antes do Natal de 1910, a herdeira de um império de perfumes Dorothy Arnold desapareceu sem deixar vestígios enquanto comprava um vestido de noite em uma loja de departamentos de Nova York.

Seu desaparecimento enlouquecedor deixou Nova York em uma espiral de especulação, mas o extremo sigilo de sua família ao lidar com o caso talvez fosse ainda mais peculiar para os curiosos. Os Arnolds estavam relutantes em cooperar com a polícia, o que os levou a entrar em confronto com os investigadores e gerou uma infinidade de teorias da conspiração.

Alguns especularam que o namorado mais velho e de menos prestígio de Dorothy Arnold ordenou que ela o matasse depois que ela recusou a mão dele em casamento. Outros sussurraram que ela foi vítima de um aborto mal sucedido. Ou talvez sua família já a tenha encontrado e simplesmente a tenha mantido escondida por vergonha.

Até hoje, o desaparecimento de Dorothy Arnold permanece sem solução.

Dorothy Arnold levou uma vida encantada, embora misteriosa

Herdeira Dorothy Arnold

Biblioteca do CongressoDorothy Arnold era uma aspirante a escritora, mas seu trabalho nunca foi publicado.

Antes de seu misterioso desaparecimento , Dorothy Arnold viveu uma vida encantada. Ela nasceu em 1885 na cidade de Nova York como a segunda de quatro filhos de Mary Parks Arnold e Francis R. Arnold, um rico importador de perfumes.

O tio de Arnold era o ex-juiz da Suprema Corte dos Estados Unidos, Rufus W. Peckham, e os Arnolds eram geralmente considerados como a “alta sociedade”. Eles estavam no mesmo nível dos Rothschilds, dos Rockefellers e dos Zwirners de hoje, e seu nome foi destaque no Social Register , uma publicação cujas origens remontam à década de 1880 e é considerada o guia definitivo para as famílias mais ricas da cidade de Nova York.

Depois de se formar no Bryn Mawr College, na Pensilvânia, Arnold começou a perseguir suas ambições de se tornar uma escritora, embora não tivesse tido sucesso em publicar nada. Fora do trabalho, Arnold se misturou e conquistou a reputação de uma prestigiosa “garota da sociedade”.

Mas então, em algum momento entre meio-dia e 14h de 12 de dezembro de 1910, Dorothy Arnold desapareceu.

Naquele dia fatídico, ela deixou a casa de sua família em Nova York sozinha, vestida com roupas adequadas, incluindo um terno azul feito sob medida, um chapéu de veludo preto e lapislazuli combinando com alfinete e brincos. Ela também usava um longo casaco azul e carregava um regalo preto de raposa.

Arnold disse à mãe que ela estava saindo para comprar um vestido de noite em uma loja de departamentos na Quinta Avenida. Mas, com base nas investigações da polícia, a herdeira fez alguns desvios pelo caminho.

Cruzamento na Quinta Avenida

Wikimedia CommonsO cruzamento na Quinta Avenida onde a herdeira foi vista pela última vez.

Ela foi vista comprando doces no Park and Tilford na 59th Street e um livro de humor intitulado An Engaged Girl’s Sketches at Brentano’s. Sua amiga, Gladys King, esbarrou em Arnold quando ela estava saindo de uma livraria próxima. Essa foi a última vez que Dorothy Arnold foi vista viva.

Quando a noite caiu e ela não voltou para casa, a família de Arnold ficou preocupada. Eles começaram a perguntar sobre seu paradeiro entre amigos da família. Mas, estranhamente, depois que um amigo ligou de volta para a família perguntando se ela havia sido encontrada, os Arnolds mentiram e responderam que sim, sua filha havia voltado para casa em segurança.

No dia seguinte, porém, os Arnolds procuraram John Keith, um amigo da família e advogado, para obter conselhos. Temendo que seu desaparecimento se tornasse um espetáculo na mídia e uma fonte de vergonha para a família, os Arnolds não relataram o desaparecimento de sua filha até seis semanas após a última vez em que ela foi vista com vida.

Mas não importa o quanto eles quisessem manter seu desaparecimento em segredo, a verdade eventualmente veio à tona.

A bizarra investigação sobre o desaparecimento de Dorothy Arnold

Pôster de Dorothy Arnold Pessoas Desaparecidas

Domínio públicoSeu súbito desaparecimento abalou a cidade de Nova York e além.

Antes mesmo de alertar a polícia, a família de Dorothy Arnold começou a conduzir suas próprias investigações. Eles contrataram investigadores particulares, os notórios Pinkertons, que procuraram a herdeira por toda parte: lojas, hospitais, casas de amigos e até mesmo o necrotério.

Quando eles procuraram por pistas em seu quarto, eles encontraram cartas “amigáveis” escritas por George C. Griscom Jr., um engenheiro de 42 anos que morava com seus pais em Pittsburgh, Pensilvânia. A descoberta dessas cartas revelou que Arnold e Griscom estavam em comunicação regular antes de ela desaparecer, uma comunicação que ela continuou apesar das objeções de seus pais.

Os dois se conheceram quando Arnold ainda estava em Bryn Mawr, e Arnold uma vez até mentiu sobre visitar um velho amigo de faculdade para se encontrar com Griscom em segredo. Mas sua mentira foi descoberta quando a família percebeu que ela penhorou algumas joias para passar uma semana com Griscom em um hotel na área de Boston.

Esboço de Dorothy Arnold

The Edwardsville IntelligencerUm esboço artístico de Dorothy Arnold no dia de seu desaparecimento.

Em 26 de janeiro de 1911, seis semanas depois de seu desaparecimento, a família de Dorothy Arnold tornou seu caso público. Apesar da crença do Departamento de Polícia de Nova York de que Dorothy Arnold ainda estava viva, seu pai apresentou um depoimento declarando sua crença de que ela foi assassinada.

“Estou firmemente convencido de que minha filha foi morta”, disse ele. “E vou gastar cada dólar que tenho no mundo para vingar a morte dela.”

Ele até disse à imprensa que acreditava que sua filha foi assassinada no Central Park, e que o corpo dela foi jogado no Reservatório do Central Park.

Essa teoria foi imediatamente rejeitada pela polícia porque fazia 21 graus Fahrenheit na cidade de Nova York no dia em que Dorothy Arnold desapareceu, o que significava que o reservatório estava totalmente congelado. Quando o reservatório descongelou, a polícia foi procurar o corpo de Arnold e apareceu de mãos vazias.

O caso dela permanece sem solução

Artigo de notícias de Tuscaloosa

Notícias de TuscaloosaArtigo de 1928 sobre o caso de Dorothy Arnold no jornal The Tuscaloosa News .

Desde o desaparecimento de Dorothy Arnold, relatos de avistamentos da herdeira surgiram quase todos os anos depois e muitos impostores alegaram ser ela em uma tentativa de alcançar sua fortuna.

Conspirações em torno do que realmente aconteceu com Dorothy Arnold se espalharam como um incêndio. Uma teoria sugeria que a herdeira havia fugido ou cometeu suicídio depois de ficar privada de receber rejeições constantes dos editores.

Outra teoria sugeria que ela tinha engravidado – possivelmente do filho de Griscom – e morreu durante um aborto clandestino. Essa teoria foi apoiada por um médico que dirigia uma clínica clandestina para mulheres conhecida como “Casa”. Ele alegou ter realizado um procedimento em Dorothy Arnold e que uma complicação cirúrgica causou sua morte.

Também houve suspeitas de assassinato. Seis anos após seu desaparecimento, um interno da Penitenciária Estadual de Rhode Island, chamado Edward Glennorris, afirmou que ajudou a enterrar um corpo que correspondia à descrição de Dorothy Arnold. Alguns suspeitaram que o homem havia sido contratado pela Griscom, mas quando os investigadores vasculharam o sótão onde Glenmorris disse que seu corpo estava guardado, não encontraram nada.

Em abril de 1921, os pais de Arnold gastaram mais de US $ 100.000 para encontrá-la e o caso oficialmente foi arquivado. Mas então, naquele mesmo ano, uma declaração chocante saiu do departamento de polícia: o caso havia sido resolvido.

“Tudo o que posso dizer é que o problema foi resolvido pelo departamento”, disse o capitão de polícia John H. Ayers, chefe do Departamento de Pessoas Desaparecidas, à imprensa. “Dorothy Arnold não está mais listada como uma pessoa desaparecida.”

O capitão Ayers não deu mais detalhes, mas acrescentou: “Seus pais, parentes e amigos, que foram levados a seguir em todas as direções as pistas enviadas em uma infinidade de cartas, de repente cessaram suas atividades.”

Um advogado da família negou que o caso tivesse sido resolvido, afirmando que “o capitão Ayers parece sugerir que o mistério do desaparecimento de Dorothy Arnold foi resolvido e que a família, por algum motivo, manteve a solução em segredo … a coisa toda está condenada mentira.”

O conflito entre a polícia e sua família sobre o caso alimentou ainda mais especulações sobre seu desaparecimento. Mas o mistério nunca foi realmente resolvido.

Infelizmente, a história do desaparecimento de Dorothy Arnold continua sendo um dos maiores e talvez mais trágicos mistérios da história da cidade de Nova York.

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