Curiosidades

A tragédia de David Reimer, o menino forçado a viver como uma menina para a experiência de um médico

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Os pais de David Reimer só queriam fazer o certo por ele.

O que deveria ser uma circuncisão de rotina em 1965 se transformou em um pesadelo de mudança de vida para Reimer quando o médico que realizou sua cirurgia acidentalmente chamuscou seu pênis infantil.

O dano foi irreparável. Preocupados com a possibilidade de o ferimento do filho causar-lhe angústia mental quando adulto, os pais de Reimer consultaram o famoso sexologista John Money depois de vê-lo na televisão.

Consequentemente, o dinheiro sugeriu que Reimer se submetesse a uma cirurgia de redesignação de sexo e, em vez disso, fosse criado como mulher. Desesperados, os pais de Reimer seguiram seu conselho e mudaram o nome de nascimento do filho de “Bruce” para “Brenda”.

David Reimer

YouTube / FacebookDavid Reimer, nascido como Bruce Reimer e biologicamente masculino, iniciou uma transição de gênero imposta ainda criança.

Reimer pareceu aceitar facilmente sua identidade de gênero imposta como mulher, e seu caso foi inicialmente reverenciado como uma história de sucesso para médicos como Money, que acreditavam que gênero era uma questão de comportamento aprendido ou ensinado e não de natureza.

Mas, na realidade, Reimer lutou desde criança com sua identidade de gênero. Depois de descobrir a verdade sobre seu nascimento na adolescência, Reimer iniciou uma dolorosa jornada para retornar ao seu sexo biológico.

Então, em 2004, a experiência de Money trouxe uma tragédia para toda a família. Com apenas 38 anos, Reimer cometeu suicídio.

O futuro de David Reimer é decidido pelo sexólogo John Money

David Reimer e Brian Reimer

Em memória de David Reimer / FacebookAos 14 anos, David Reimer (à direita) escolheu viver como homem.

David Reimer nasceu como Bruce Reimer em Winnipeg, Canadá, em 1965. Ele tinha um irmão gêmeo chamado Brian, e os dois foram os primeiros filhos de um casal de adolescentes rurais, Janet e Ron.

Os meninos eram saudáveis ​​mas, por volta dos oito meses de idade, apresentavam sinais de dificuldade para urinar. Eles foram diagnosticados com fimose, uma condição em que o prepúcio não pode retrair.

Os Reimers levaram seus filhos para serem circuncidados no hospital, mas depois que a cirurgia de Bruce Reimer deu errado porque o cirurgião usou uma agulha de eletrocautério em vez de uma lâmina, Brian não foi submetido à mesma cirurgia e sua fimose curou naturalmente.

Os pais de David Reimer procuraram desesperadamente soluções para ele até que viram o psicólogo John Money falar sobre seu trabalho na TV.

Money era considerado um dos principais pesquisadores do sexo nos Estados Unidos e se especializou nas experiências de crianças intersex que, segundo o Escritório do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos, “não se encaixam nas definições típicas de corpos masculinos ou femininos . ”

A mãe de Reimer escreveu a Money explicando o terrível acidente que seu filho sofrera. Dentro de algumas semanas, os jovens pais estavam a caminho de ver o médico no Hospital Johns Hopkins em Baltimore, Maryland.

John Money

Diana Walker / The LIFE Images Collection via Getty ImagesO psicólogo John Money afirmou que sua experiência de gênero com os gêmeos Reimer foi um sucesso – apesar dos primeiros sinais de alerta que provaram o contrário.

Money acreditava que a identidade de gênero de uma pessoa era uma construção social e o resultado de sua educação. Como tal, ele propôs que alguém pudesse ser “ensinado” a se identificar de forma diferente de seu sexo biológico.

Money pensava que as crianças eram “neutras em relação ao gênero” até os dois anos de idade e teorizou que os pais tinham um período de tempo que ele chamou de “portal do gênero” durante o qual eles podiam influenciar o sexo de seus filhos comportamentalmente.

O médico então fez a proposta radical de reatribuir cirurgicamente o gênero de Bruce Reimer, o que envolveria a castração de seu pênis e a aplicação de uma prótese vagina. Ele então seria criado como uma menina e não seria informado de sua identidade anterior. Os pais de Reimer concordaram com o procedimento e a transição imposta pelo bebê começou pouco antes de seu segundo aniversário em 1967.

Para Money, essa situação também lhe deu a oportunidade de investigar sua teoria sobre a identidade de gênero. Mas seu conselho médico provaria ser fatalmente errado no caso de David Reimer.

A luta para se tornar David Reimer

David Reimer e sua esposa Jane

Em memória de David Reimer / FacebookApesar de sua vida tumultuada, David Reimer encontrou o amor com sua esposa Jane.

Por recomendação de John Money, Bruce Reimer começou a vida como Brenda Reimer.

Além de sua cirurgia de redesignação sexual, Reimer recebeu suplementos de estrogênio para ajudar a “feminilizar” seu corpo. Os Reimers voltavam ao escritório de Money todos os anos para que o médico pudesse monitorar o crescimento de Brian e Brenda quando menino e menina. O estudo radical ficou conhecido como o caso John / Joan.

Money observou que a irmã gêmea, também conhecida como Brenda, era “muito mais arrumada” do que seu irmão gêmeo Brian. Money também observou que Brenda era a personalidade mais teimosa e dominante, que ele descartou como “traços moleca”.

Em 1975, quando os gêmeos completaram nove anos, Money publicou seu estudo em um livro chamado Sexual Signatures, onde descreveu a transição forçada de Reimer para Brenda como um sucesso:

“A menina já preferia vestidos a calças gostava de usar fitas de cabelo, pulseiras e blusas com babados, e adorava ser a queridinha do papai. Ao longo da infância, sua teimosia e a abundante energia física que ela compartilha com seu irmão gêmeo e gasta livremente a tornaram uma menina moleca, mas ainda assim uma menina. ”

Mas nada poderia estar mais longe da verdade. Na verdade, Reimer lembra de sua infância como muito mais angustiante.

“Eu nunca me encaixei direito”, disse David Reimer em uma entrevista de 2000 na Oprah . “Construir fortes e entrar em brigas estranhas, escalar árvores – esse é o tipo de coisa que eu gostava, mas era inaceitável quando menina.”

De acordo com o autor John Colapinto, que trabalhou com Reimer em seu livro As Nature Made Ele: O Menino Que Foi Criado quando Menina , as frequentes visitas de Reimer ao escritório de Money também foram traumáticas.

Reimer viu fotos de adultos nus para “reforçar a identidade de gênero de Brenda” e foi pressionado por Money para suportar mais cirurgias que o tornariam mais feminino. Os dois gêmeos mais tarde acusariam Money de fazê-los posar em várias posições sexuais, o que, de acordo com Money, era apenas mais um elemento de sua teoria que envolvia “uma peça de ensaio sexual”.

David Reimer tornou sua experiência pública em uma famosa aparição em 2000 na Oprah .

Janet Reimer também não era cega para o desconforto de seu filho com sua identidade de gênero feminina. Ela se lembrou da primeira vez que Reimer foi colocado em um vestido que ele rasgou com raiva. “Houve dúvidas ao longo do caminho”, confessou Janet na Oprah . “Mas eu não podia me dar ao luxo de contemplá-los porque não podia me dar ao luxo de estar errado.”

Os problemas em casa estendiam-se à escola. Reimer foi provocado por colegas de classe por seu “andar masculino” e sua postura para fazer xixi no banheiro feminino. Quando Reimer se queixou de que se sentia um menino, seus pais e outros adultos o convenceram de que era apenas uma fase.

O segredo de Reimer perturbou a família. Seu pai afundou no alcoolismo e sua mãe tentou o suicídio. O irmão gêmeo de Reimer, Brian, mais tarde caiu no abuso de substâncias e no crime mesquinho.

Foi só quando os gêmeos entraram na adolescência que outros médicos convenceram os Reimers de que era hora de contar a verdade aos filhos. Depois de pegar Brenda em uma consulta com o psicólogo em 1980, Ron Reimer levou os dois filhos a uma sorveteria, onde lhes contou toda a história.

“De repente, tudo fez sentido por que eu me sentia dessa maneira”, disse Reimer sobre a revelação. “Eu não era algum tipo de estranho. Eu não estava louco. ”

David Reimer encontra um fim trágico

Apesar de seus esforços para recuperar sua identidade como homem, Reimer continuou profundamente deprimido.

Depois de descobrir a verdade, Reimer escolheu viver como um menino e assumiu o nome de “David”.

Ele passou por várias cirurgias para restaurar seu sexo ao masculino, incluindo uma mastectomia dupla para remover os seios que haviam crescido em anos de terapia com estrogênio e colocar um pênis artificial no lugar de sua vagina artificial. Ele também tomou suplementos de testosterona.

Mas o estresse físico afetou sua saúde mental. Por volta dos 20 anos, Reimer tentou suicídio duas vezes e permaneceu profundamente deprimido por anos depois.

Apesar de sua angústia, Reimer encontrou o amor e se casou com uma mulher chamada Jane. Eles estiveram juntos por 14 anos. Ele foi o padrasto de seus três filhos e desenvolveu hobbies como acampar, pescar, antiguidades e colecionar moedas antigas.

David Reimer Posing

Em memória de David Reimer / FacebookDavid Reimer cometeu suicídio em maio de 2004. Ele tinha 38 anos.

Reimer mais tarde concordou em trabalhar com um segundo sexologista chamado Milton Diamond na expectativa de que falar sobre sua experiência pudesse impedir os médicos de tomar decisões semelhantes para outras crianças.

Diamond criticou o estudo de Money por sua falta de evidências e trabalhou com Reimer para desmascarar a teoria de Money de que a identidade de gênero poderia ser totalmente ensinada ou aprendida. Em 1997, na época em que Reimer começou a falar publicamente sobre sua provação na infância, o estudo de Diamond foi publicado na revista Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine .

O estudo inovador lançou as bases contra a realização de cirurgia de redesignação sexual em bebês intersex, que já foi considerada uma “solução” para sua biologia não-conformada de gênero.

Mas a validação do estudo não foi suficiente para Reimer superar sua infância traumática. Em maio de 2004, dois anos depois que seu irmão gêmeo sucumbiu a uma overdose de drogas, David Reimer cometeu suicídio. Ele tinha 38 anos.

O caso de Reimer era complexo. Sua primeira transição de gênero foi baseada em um acidente médico e uma teoria científica. Como resultado, ele experimentou disforia de gênero, que é a sensação de que o sexo biológico de uma pessoa difere de sua identidade de gênero. As pessoas que se identificam como transgêneros costumam apresentar disforia de gênero no início da vida também.

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