Curiosidades

Como a Guerra Civil começou e terminou na propriedade de Virginia Grocer Wilmer McLean

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Wilmer McLean ocupa um lugar estranho na história americana. Em uma estranha reviravolta do destino, a Guerra Civil começou em seu quintal e terminou em sua sala.

As crescentes tensões entre o Norte e o Sul explodiram em violência perto da casa da fazenda de McLean em Manassas, Virgínia, em 1861. Logo depois, McLean e sua família fugiram.

Mas eles não podiam fugir do conflito. As forças da União e da Confederação caíram sobre McLean mais uma vez em 1865. Desta vez, eles queriam fazer a paz. Finalmente, Robert E. Lee se rendeu a Ulysses S. Grant na casa de McLean em Appomattox, encerrando quatro anos de combates sangrentos.

Esta é a história de como a Guerra Civil seguiu Wilmer McLean, um dono da mercearia comum da Virgínia.

Wilmer McLean e a batalha de Bull Run

Retrato de Wilmer Mclean

National Park ServiceWilmer McLean estava muito velho para lutar na guerra, mas a guerra veio para ele.

Quando a guerra estourou em 1861, Wilmer McLean havia estabelecido uma vida tranquila e estável para ele e sua família. Ele se casou com Virginia Mason, uma viúva rica, em 1853. O casal mudou-se para a plantação de Mason “Yorkshire” em Manassas, Virgínia – onde um riacho sinuoso chamado Bull Run cortava sua propriedade.

Conforme a guerra se aproximava, McLean se identificou com a causa dos confederados. Aos 46 anos, ele estava muito velho para se alistar quando o conflito começou, mas ele avidamente ajudou as tropas confederadas que logo invadiram as pastagens pacíficas próximas. Tanto o Norte quanto o Sul consideraram a vizinha Manassas Junction, um ponto estratégico da ferrovia, um importante prêmio de batalha.

O General Confederado PGT Beauregard – que comandou o Exército Confederado do Potomac e que supervisionou os primeiros tiros disparados no Forte Sumter – chegou a Manassas em junho. Beauregard observou em seu relatório que McLean estava entre os cidadãos que ele encontrou e que forneceram informações valiosas sobre a área.

McLean fez mais do que fornecer informações. Com base nas receitas de guerra, McLean ofereceu o uso dos edifícios em Yorkshire para as tropas confederadas, incluindo o uso de seu celeiro como um hospital militar.

Beauregard elogiou Wilmer McLean e outros leais a Manassas como “prontos para me dar seu tempo sem restrição ou recompensa”. À medida que a batalha se aproximava, McLean levou sua família para um local seguro; Beauregard assumiu sua casa como seu quartel-general.

Mclean House Manassas

Wikimedia CommonsAs forças confederadas usaram a fazenda de McLean em Manassas como quartel-general durante a Primeira Batalha de Bull Run.

O primeiro confronto entre o Norte e o Sul – chamado de Primeira Batalha de Bull Run pela União, e Primeira Batalha de Manassas pelos Confederados – resultaria em uma vitória dos Confederados.

Mas a casa de McLean não escapou ilesa. Durante a batalha, um projétil da União atingiu uma cozinha independente no quintal, onde servos trabalhavam para preparar uma refeição para as tropas.

EP Alexander, um soldado confederado que mais tarde relatou suas experiências de guerra em suas memórias, Military Memoirs of a Confederate , observou: “Nosso jantar foi arruinado … a casca atravessou ambas as paredes caindo na carne fatiada e nos vegetais servidos e ficamos sem jantar naquele dia. “

Fugindo para Appomattox para escapar da guerra

Quando McLean voltou para Yorkshire, ele encontrou a plantação danificada, seu celeiro cheio de soldados confederados feridos e prisioneiros do Exército da União. Mesmo assim, McLean encontrou ainda mais maneiras de apoiar a causa.

Até fevereiro de 1862, ele trabalhou para o intendente confederado, ajudando a garantir que os suprimentos de comida chegassem às tropas confederadas.

Há algumas evidências de que a paixão de McLean pela causa começou a desaparecer. Os recibos mostram que ele trabalhava cada vez menos para o intendente confederado. Ele começou a cobrar altos preços do Exército Confederado pelos produtos que adquiria, o que levou um sargento a reclamar dos “preços muito exorbitantes em Manassas”.

McLean mais tarde disse a Alexander que ele deixou Manassas com a esperança de nunca ver outro soldado.

McLean mudou sua família mais de 160 quilômetros ao sul para a pacífica vila de Appotomax Court House no outono de 1863. Nessa época, a Segunda Batalha de Bun Run havia trazido a violência de volta a Manassas. McLean esperava encontrar paz mais ao sul.

Tendo deixado sua plantação, ele começou a trabalhar como comerciante especulando com açúcar. Mas Wilmer McLean não conseguiu superar a Guerra Civil que consumiu a nação.

À medida que o conflito se arrastava para o fim, soldados – muitos descalços e com roupas esfarrapadas – passaram pelo minúsculo Tribunal de Appotomax. Um residente do vilarejo observou que “Pelos soldados que estavam passando por um ou dois dias … aprendemos que havia pouca esperança de prolongar a luta”.

Tribunal de Justiça de Appomattox

Wikimedia CommonsMcLean mudou-se para Appomattox em 1863 na esperança de evitar a luta.

Na verdade, as hostilidades entre o Norte e o Sul haviam cessado. Os dois exércitos cansados ​​montaram acampamento perto de Appotomax. O general Robert E. Lee enviou seu secretário militar, o coronel Charles Marshall, para encontrar um lugar para Lee e o general Ulysses S. Grant conversarem sobre a rendição.

Marshall cavalgou até a cidade e pediu ajuda ao primeiro homem branco que avistou – Wilmer McLean. Marshall contou mais tarde que McLean “me levou para uma casa que estava em ruínas … Eu disse a ele que não serviria. Então [McLean] disse: ‘Talvez minha casa sirva!’ Ele morava em uma casa muito confortável, e eu disse a ele que achava que isso serviria. ”

Marshall retrata McLean ansioso para oferecer sua casa. No entanto, outros relatos observaram a relutância de McLean em se envolver novamente na guerra.

Mclean House Grant Lee

Wikimedia CommonsRobert E. Lee se rende a Ulysses S. Grant na McLean House em Appomattox. Abril de 1865.

Na sala de McLean, o general Robert E. Lee e o general Ulysses S. Grant se encontraram. Lee se rendeu. Após quatro anos de conflito violento, a guerra que matou 600.000 americanos terminou. Wilmer McLean ficou por perto como um estranho suporte para o livro do sangrento caso.

Embora a rendição possa ter parecido um motivo de celebração, também danificou a propriedade de McLean. Os soldados do sindicato levaram sua mesa e cadeiras onde a rendição foi assinada e cortaram pedaços do estofamento do sofá para usar como souvenirs. Um soldado até pegou a boneca de pano da filha de sete anos de McLean.

The McLean House Today

Casa Appomattox Hoje

Wikimedia CommonsThe McLean House, reconstruída, em Appomattox

Hoje, Wilmer McLean ocupa um lugar estranho na história americana. Alexander, observando a coincidência em suas memórias, escreveu que McLean, “foi talvez o único homem que teve a primeira grande batalha campal de uma guerra travada em seu jardim da frente e a rendição assinada quatro anos depois em sua sala”.

Hoje, a fazenda McLean em Manassas não existe mais. Os fantasmas das Batalhas de Bull Run estão escondidos pela expansão da sociedade urbana, embora um marco histórico perto de um estacionamento CVS indique o local onde ficava a plantação de Yorkshire dos McLeans.

A Casa Appomattox McLean enfrentou destruição nos anos após a guerra. McLean, que deixou de pagar pela casa, perdeu para o banco. O banco vendeu em leilão público. A partir daí, várias tentativas foram feitas para desmontar a casa e movê-la para algum lugar para ser exibida ao público.

Permaneceu em pedaços até os anos 1940. Depois de alguns falsos começos, o National Park Service abriu o site ao público em 1949. Os descendentes de Ulysses S. Grant e Robert E. Lee cortaram a fita cerimonial em 1950, uma homenagem ao ditado de que a história não se repete – mas ela faz rima.

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