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Mais veteranos dos EUA cometeram suicídio na última década do que morreram na Guerra do Vietnã

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Quando os soldados voltam para casa da guerra, podem sentir que o pior já passou. Eles voltaram vivos e agora estão livres do medo de morrer em combate.

A realidade, no entanto, é muito mais complicada e alarmante: mais veteranos dos EUA cometeram suicídio entre 2008 e 2017 do que o número de soldados americanos que morreram durante toda a Guerra do Vietnã. De acordo com o site de notícias de defesa Military.com , o Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA (VA) compartilhou essas taxas alarmantes em um relatório de setembro de 2019.

Os EUA sofreram cerca de 58.000 fatalidades ao longo da Guerra do Vietnã, que durou de 1955 a 1975. Esse número foi agora eclipsado pelos mais de 60.000 suicídios de veteranos nos últimos 10 anos.

Mais de 6.000 veteranos cometeram suicídio todos os anos durante esse período, apesar de o número total de veteranos ter caído 18%.

Essa estatística serve como um lembrete severo de que os soldados precisam de tratamento de saúde mental tanto quanto de cuidados médicos para seus ferimentos físicos.

Relatório Anual Nacional de Prevenção de Suicídios de Veteranos de 2019 do VA também revelou que mais da metade desses veteranos cometeu suicídio por arma de fogo. Veteranas do sexo feminino usavam armas 43,2% das vezes, enquanto veteranos do sexo masculino usavam 70,7% das vezes.

A taxa de suicídio de veteranos continua a aumentar a cada ano que passa. No pior ano já registrado, 6.139 veteranos se mataram em 2017. Isso marca um aumento de 2% em relação ao ano anterior – e um aumento total de seis% desde 2008.

Surpreendentemente, quase 70% dos veteranos que se mataram não receberam serviços de saúde do VA antes dos suicídios.

O relatório também encontrou um número irritante de suicídios entre ex-membros da Guarda Nacional e da Reserva. Esses veteranos nunca foram “ativados”, como os militares descrevem, e, portanto, não têm acesso aos serviços de VA. Dentro deste grupo, houve 919 suicídios em 2017 – uma taxa de 2,5 suicídios por dia. No total, cerca de 12,4% de todos os suicídios militares em 2017 vieram desse grupo.

2017 também foi o primeiro ano em que a taxa de suicídio de veteranos atingiu 1,5 vezes a taxa de adultos não veteranos nos EUA.

Embora o relatório do VA não tenha explicado a eficácia de seus programas de saúde mental, os veteranos precisam claramente de melhores cuidados.

declaração do VA que acompanha o relatório sublinhou o quão complexa é uma epidemia. As autoridades responsáveis ​​explicaram que o departamento é simplesmente incapaz de resolver o problema e que precisa da ajuda do setor privado para resolvê-lo adequadamente.

“Não podemos fazer isso sozinhos”, disse o Dr. Richard Stone, executivo encarregado da Administração de Saúde dos Veteranos. “Convocamos nossos parceiros da comunidade a se juntarem a nós nesse esforço.”

“A VA está trabalhando para prevenir o suicídio entre todos os veteranos, estejam eles registrados nos serviços de saúde da VA ou não”, disse o secretário da VA, Robert Wilkie.

“É por isso que o departamento adotou uma abordagem abrangente de saúde pública para prevenção de suicídio, usando estratégias agrupadas que abrangem vários setores – comunidades religiosas, empregadores, escolas e organizações de saúde, por exemplo – para alcançar veteranos onde vivem e prosperam”.

No entanto, o Gabinete de Prestação de Contas do Governo informou em dezembro de 2018 que o VA deixou quase US $ 5 milhões do seu orçamento de extensão para prevenção de suicídios sem uso. Postagens nas mídias sociais, anúncios de serviço público, outdoors e anúncios caíram em 2017 e 2018 – embora essa tendência comece a aumentar em 2019.

O psicólogo e líder do Centro Nacional de Estudos para Veteranos, Craig Bryan, explicou que a organização de um estudo aprofundado das estatísticas de suicídios de veteranos poderia fazer alocações orçamentárias para resolver o problema de maneira mais eficaz.

“O benefício de separar subgrupos é que ele pode nos ajudar a identificar subgrupos de maior risco, o que pode nos ajudar a determinar onde e como focar melhor os recursos”, disse ele.

De acordo com o Federal Register , o presidente Trump assinou uma ordem executiva em março de 2019 para fazer exatamente isso.

A Ordem 13861, ou o “Mapa do Presidente para Capacitar Veteranos e Acabar com uma Tragédia Nacional de Suicídio” (PREVENTS), criou uma força-tarefa liderada por Wilkie para ajudar a consolidar fundos federais e tornar a prevenção ao suicídio mais eficaz. A força-tarefa oferecerá bolsas de pesquisa para governos estaduais e locais, além de colaborar com o setor privado para resolver esse problema.

“O suicídio de veteranos exige uma abordagem completa no convés para preservar a vida de nossos veteranos que serviram nosso país”, disse Wilkie. “Este é um plano de ação.”

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