Curiosidades

Suspeito de caçador de rinocerontes, pisoteado até a morte por elefantes em debandada

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Um homem que tentava caçar rinocerontes encontrou uma extremidade pegajosa em uma reserva de caça sul-africana. Enquanto fugia dos guardas do parque, o caçador foi pisoteado por uma debandada de elefantes – e morreu devido aos ferimentos.

O caçador, que ainda não foi identificado publicamente, estava com dois cúmplices no Parque Nacional Kruger, na África do Sul, à caça de rinocerontes. Os guardas florestais perseguiram os três caçadores furtivos e conseguiram capturar um. Ele disse que seu parceiro havia topado com uma manada de elefantes – e que ele não tinha certeza se havia conseguido escapar.

Na verdade, ele não tinha. Os guardas do parque encontraram o homem “gravemente pisoteado”. Os guardas notaram que o caçador furtivo “infelizmente sucumbiu aos ferimentos” depois de se deparar com uma manada de elefantes em reprodução.

Os rebanhos de elefantes, que podem chegar a 24 animais, são geralmente pacíficos e não atacam os humanos. No entanto, eles agirão de forma agressiva se se sentirem ameaçados ou assediados.

Embora os guardas do parque não tenham conseguido encontrar o terceiro homem – que escapou com um ferimento no olho – eles encontraram as ferramentas do caçador furtivo, que os homens descartaram em sua fuga. Eles haviam deixado para trás um rifle e um machado.

As acusações contra os homens não foram divulgadas.

Rinocerontes na África do Sul

PixabayUm rinoceronte e um filhote na África do Sul.

Infelizmente, a caça furtiva de rinocerontes continua sendo um grande problema na África. A organização “Save The Rhino” estima que um rinoceronte é morto todos os dias e que cerca de 10.000 rinocerontes foram perdidos para a caça furtiva na última década.

Este é um problema particular na África do Sul, onde vive a maioria dos rinocerontes do mundo. Na verdade, um dia depois que o caçador furtivo foi morto em sua tentativa de caçar rinocerontes, os guardas florestais prenderam mais três caçadores com um objetivo semelhante.

“Foi um fim de semana de sucesso na luta para manter nossos rinocerontes vivos no parque. Estamos muito satisfeitos com nossas equipes anti-caça furtiva, que conseguiram prender suspeitos antes que qualquer animal fosse morto”, disse Gareth Coleman , Executivo-chefe do Parque Nacional Kruger.

“As ações aumentam o moral de nossas equipes de combate à caça furtiva e esforços de conservação.”

O Parque Nacional Kruger, onde o caçador foi pisoteado por elefantes, é uma das maiores reservas de caça da África. O parque se espalha por 7.580 milhas quadradas e é o lar de leões, elefantes, leopardos, búfalos africanos – e cerca de 4.000 rinocerontes . Esses animais são alvos frequentes de caçadores furtivos.

Parque Nacional Zebra Kruger

Wikimedia CommonsDuas zebras no Parque Nacional Kruger, na África do Sul.

Por que rinocerontes? Os caçadores ilegais podem obter um preço premium por seus chifres – cerca de US $ 9.000 por libra na Ásia. As sociedades na China e no Vietnã usam chifres de rinoceronte como ingrediente na medicina tradicional há milhares de anos. Como os chifres costumam ser vistos como um símbolo de status, eles são procurados como presentes.

Chifres de rinoceronte são “um dos produtos da vida selvagem mais caros no mercado ilegal”, explicou Michael Slattery , fundador da Texas Christian University Rhino Initiative. “[Caçadores] estão vendo cifrões.”

No ano passado, as autoridades da África do Sul notaram um declínio na caça furtiva de rinocerontes. O Departamento de Silvicultura, Pesca e Meio Ambiente da África do Sul (DEFF) suspeita que a queda de 33 por cento em 2020 foi devido às restrições ao coronavírus – mas eles notaram que as tentativas de caça furtiva começaram a aumentar novamente à medida que as restrições são suspensas.

Assim, o Parque Nacional Kruger está determinado a continuar seu trabalho para suprimir a caça ilegal dentro da reserva.

“Esperamos que as prisões enviem uma mensagem forte aos caçadores ilegais de que estamos determinados a detê-los em seus rastros dentro do Parque”, disse Coleman. “[Os Parques Nacionais da África do Sul] estão empenhados em trabalhar mais arduamente com as agências de aplicação da lei e comunidades fora do Parque para intensificar os esforços para quebrar os sindicatos criminosos que conduzem esses crimes.”

Às vezes, porém, o parque parece cuidar de si mesmo. Este incidente mais recente de elefantes matando um intruso não foi o primeiro.

Em 2019, um suposto caçador de rinocerontes foi morto de maneira semelhante no Parque Nacional Kruger. Ele e quatro outros entraram sorrateiramente no parque na esperança de caçar rinocerontes. Em vez disso, ele correu para um elefante furioso.

“Entrar no Parque Nacional Kruger ilegalmente e a pé não é sábio”, disse Glenn Phillips, então diretor executivo do parque. “Ele contém muitos perigos e este incidente é uma prova disso.”

Após uma extensa busca, o corpo do suspeito do caçador furtivo – isto é, o que restou dele – foi encontrado por guardas florestais. Depois de ser morto por um elefante, ele foi comido por leões. Os Rangers só conseguiram recuperar seu crânio e um par de calças.

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