Curiosidades

Restos canibalizados pré-históricos em uma caverna espanhola identificada como uma menina de 11 anos

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Osítio arqueológico espanhol de Atapuerca é famoso por conter as primeiras evidências na Europa das espécies que precederam a humanidade. Ele até rendeu os restos de quase um milhão de anos de uma nova espécie em 1994 – bem como evidências de que alguns deles haviam sido canibalizados. Uma dessas vítimas ficou famosa como “O Menino de Gran Dolina”. No entanto, novas evidências mostram que esse menino era na verdade uma menina.

Os restos mortais foram notáveis, apesar do erro inicial, de acordo com LiveScience . Eles revelaram uma nova espécie de hominíneo apelidada de Homo antecessor , que viveu na Europa entre 800.000 e 1,2 milhão de anos atrás. Embora os ossos e dentes fossem inestimáveis, eles tornavam difícil definir um gênero – até agora.

O livro infantil de 2002 de José Maria Bermúdez de Castro, El Chico De La Gran Dolina, cimentou a ideia de que a criança era um menino, de acordo com o Daily Mail . Com a tecnologia moderna alcançando a curiosidade científica, no entanto, o antigo mistério foi resolvido. “O Menino da Gran Dolina” era uma menina de 9 a 11 anos.

Um novo estudo publicado no Journal of Anthropological Sciences contou com técnicas modernas para analisar o tecido dentário. Liderado por Cecilia García-Campos do Centro Nacional de Investigación de la Evolución Humana (CENIEH), ele lança luz sobre o fóssil mais completo de Atapuerca – e nossos próprios preconceitos.

Gran Dolina Cave Site

Flickr / XavierO local da caverna Gran Dolina durante as escavações em andamento em 2015.

Considerada Patrimônio Mundial da UNESCO em 2000, Atapuerca continua a revelar sua vasta riqueza arqueológica. Desde o Pleistoceno e as eras pré-históricas até os tempos medievais e mais tarde, restos humanos de todas as idades ainda estão sendo encontrados na rocha montanhosa. A caverna Gran Dolina, no entanto, provou ser a mais intrigante de todas.

Encontrar fragmentos de ossos pré-históricos é naturalmente uma grande descoberta por si só, mas as evidências da Gran Dolina eram históricas. Afinal, os pesquisadores atualmente acreditam que o antecessor Homo foi o último ancestral comum entre nós, o Homo sapiens e os neandertais – antes de os dois se separarem para sempre.

É importante notar que o “menino” da Gran Dolina não foi o único Homo antecessor encontrado na caverna. Continha os restos mortais de pelo menos 22 indivíduos – muitos dos quais haviam sido canibalizados, o que lhe valeu o título informal de “caverna da morte”.

Os outros restos na Gran Dolina também ofereciam sinais reveladores de canibalismo, incluindo marcas de dentes – e até ossos sendo quebrados para expor a medula rica em gordura e nutrientes.

Como não haviam chegado à adolescência quando foram comidos por tribos rivais, avaliar seu gênero era impossível – na época.

E a designação de “menino” provavelmente foi um produto simples de preconceitos anteriores.

“Nessa época [quando os restos foram encontrados] não se sabia a que sexo esse fóssil pertencia, então foi escolhido um nome masculino, mas poderia ser feminino”, disse García-Campos.

Fragmentos de dente Boy Of Gran Dolina

Journal of Anthropological SciencesOs caninos dos espécimes H3 (linha superior) e H1 (linha inferior) desenterrados em Gran Dolina.

A pesquisa de García-Campos observou que o espécime H1 e o espécime H3 tinham dentes caninos marcadamente diferentes. Esse dimorfismo sexual era comparável ao dos dentes masculinos e femininos modernos, com a análise dentária do grupo indicando que os dois antecessores Homo em questão eram, cada um, de um gênero diferente.

“Isso permitiu estabelecer que H1 era provavelmente um macho, enquanto o fóssil H3 era provavelmente uma fêmea”, explicou García-Campos.

Além disso, a pesquisa realizada aqui abriu portas para novas maneiras de estimar o gênero dos fósseis pré-históricos sem comprometer sua integridade. Curiosamente, o próprio José Maria Bermúdez de Castro contribuiu para o estudo, o que contrariava a sua afirmação – baseada no conhecimento da época – de que H3 tinha sido um menino.

“Até o momento, sabíamos apenas o sexo de um fragmento de dente, do qual foram obtidas as proteínas do esmalte”, disse ele. “Este estudo conduzido por nosso grupo agora abre uma maneira nova e altamente confiável de estimar o sexo por meio de um método não destrutivo.”

Crânio do menino da Gran Dolina

Wikimedia CommonsO crânio parcial, composto por fragmentos de ossos e dentes, do “menino” da Gran Dolina.

Felizmente para pesquisadores como García-Campos e Bermúdez de Castro, os dentes são comumente bem preservados em locais como Atapuerca. Esses vestígios em particular não têm preço, visto que a análise dos dentes caninos produz 92,3% de precisão na determinação do sexo humano.

Talvez o mais notável seja que a moderna análise dentária permitiu uma reconstrução parcial do rosto da menina. Os especialistas descobriram que tinha proporções comparáveis ​​às das meninas modernas de sua idade, com a ciência moderna mais uma vez trazendo o presente vividamente mais perto do passado.

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