História

Como um reparador de TV, um agente funerário e uma tripulação desorganizada de futuristas congelaram crionicamente o primeiro homem

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Em 1962, Bob Nelson era apenas um reparador de TV comum. Mas ele tinha uma característica distintiva: uma estranha obsessão pela teoria da criônica.

Nelson, como todos os “cryonauts”, acreditava que os seres humanos poderiam ser congelados após a morte e revividos em um futuro distante, onde os cientistas haviam encontrado uma cura para o envelhecimento. Então, junto com uma equipe de entusiastas que ele conheceu em uma convenção, Nelson começou a planejar e executar seu próprio programa de criônicos.

Ele logo se viu no centro de um movimento nascente – e a equipe conseguiu congelar seu primeiro homem em 1967.

Mas como, exatamente, um abandono do ensino médio sem formação científica alcançou alturas sem precedentes é uma história para as idades. Mesmo que Bob Nelson não cumprisse o que pretendia, sua história é como ficção científica.

De reparos de TV a Cryonics

Nascido em Boston, Massachusetts, em 1936, o início da vida de Bob Nelson foi difícil. Seu pai, Elvin Nelson, partiu antes de nascer e sua mãe era alcoólatra. O padrasto de Nelson, enquanto isso, era um mafioso chamado John “Fats” Buccelli que foi preso pelo chamado roubo de US $ 3 milhões em Brinks em janeiro de 1950.

Bob Nelson, injetando James Bedford

Nelson provou ser engenhoso quando se tratava de consertar aparelhos de televisão dos anos 1960, mas sua verdadeira paixão estava entre as páginas do livro seminal de Robert Ettinger, de 1962, The Prospect of Immortality . Ettinger teorizou que a morte era mais uma doença do que uma inevitabilidade e que poderia ser curada. Ele acrescentou que um homem pode ser congelado hoje e depois descongelado séculos no futuro, onde a tecnologia para alcançar a imortalidade existe.

Nelson estava obcecado com essa noção e tornou-se presidente da Sociedade de Extensão da Vida local em Los Angeles em 1966. Ele chegou a conhecer Ettinger antes que o médico morresse de câncer e estava congelado crionicamente, o que apenas provou inspirar mais Nelson.

Nelson disse a This American Life em 2008 que, quando ouviu um anúncio para a primeira reunião do Suspended Animation Group, uma organização que acreditava no congelamento crônico, “eu lembro de ter pensado ‘eu não vou entrar’ porque eu não sou cientista … entrei e saí como presidente eleito. ”

E assim, em 1962, ele se tornou presidente da Cryonics Society of California (CSC). A organização sem fins lucrativos consistia em grande parte de sonhadores ansiosos por serem preservados para experimentar o futuro idílico prometido pela ficção científica da década de 1960.

Infelizmente, quase todos os envolvidos no empreendimento eram totalmente amadores. Muitos deles estavam velhos ou doentes e pensando em suas próprias mortes. Até os cientistas que Nelson consultou eram céticos quanto à viabilidade da preservação criônica. No entanto, a organização encontrou um voluntário em 1966.

Esse voluntário era um professor de psicologia de 73 anos chamado Dr. James Bedford. Antes de morrer de câncer nos rins, ele concordou em colocar seu corpo no gelo para que “especialistas da Sociedade Cryonics da Califórnia” pudessem processá-lo para congelamento imediato.

Mas o grupo de Nelson não estava preparado para o empreendimento. Por um lado, a cápsula criônica de Bedford (ou caixão) ainda estava sendo construída no Arizona quando ele morreu, então Nelson não teve escolha a não ser pedir ajuda a dois “amigos maconheiros”. O corpo de Bedford foi literalmente colocado no gelo coletado dos freezers dos vizinhos para impedi-lo de se decompor antes que o caixão pudesse ser terminado.

Dr. James Bedford em um tubo de preservação

“Quando congelamos Bedford, o homem nunca esteve na lua, nunca houve um transplante de coração, não havia GPS, nem celulares”, lembrou Nelson. “Liguei e disse: ‘Estou com um problema e preciso da sua ajuda’. Sandra [Stanley] disse: ‘O quê?’ Eu disse: ‘Eu tenho esse cara congelado e não há lugar para colocá-lo, e vai levar duas ou três semanas.’ ”

Nelson então dirigiu um Bedford resfriado escondido na traseira de seu caminhão para a casa de seu amigo. “Foi louco. Agora olho para trás e penso: ‘Oh meu Deus’. ”

Bedford foi oficialmente congelado quando a cápsula do caixão terminou. Ele foi injetado com anticongelante de grau médico no pescoço, o oxigênio foi bombeado através de seu sistema com uma máquina chamada coração de ferro e, em seguida, foi colocado em uma cápsula em forma de caixão cheia de gelo seco.

Apesar dos esforços inexperientes do grupo, a moda pegou e um Nelson completamente subqualificado rapidamente ficou com as mãos cheias.

O escândalo de Chatsworth

James Bedford sendo transferido para outro tubo crônico

Além da experiência, a organização de Nelson carecia de dinheiro. Eles foram forçados a congelar seus súditos em gelo seco e caixas forradas com isopor. Nenhuma das poucas outras organizações que existiam no campo da criônica possuía médicos ou agentes funerários.

Nelson, pelo menos, teve a ajuda do agente funerário Joseph Klockgether, responsável por injetar os corpos com os fluidos adequados e depois armazenar três desses corpos embalados em gelo seco em sua morgue. Mas até ele ficou desconfortável com a situação deles em 1969.

Em maio de 1970, Nelson havia comprado um cofre subterrâneo no cemitério Oakwood Memorial Park, em Chatsworth, nos arredores de Los Angeles. Aqui, ele planejava preservar os corpos de nove voluntários, todos da Sociedade. Entre eles, Luis Nisco, Helen Kline, Steven Mandell, Pedro Ledesma, Russ Stanley, Mildred e Gaylord Harris, Marie Phelps-Sweet e Geneviève de la Poiterie.

James Bedford na área de atendimento ao paciente

Marie Phelps-Sweet foi a primeira mulher a ser preservada crionicamente. Ela foi seguida por Geneviève de la Poiterie, uma menina de oito anos que morreu de câncer e foi a primeira criança a ser congelada. Eles foram colocados juntos em um tanque, enquanto dois outros tanques continham quatro e três pessoas cada.

Ao longo da década, o escasso financiamento de Nelson se esgotou e ele constantemente enfrentava problemas relacionados à substituição e irrigação de gelo. Os assuntos cryônicos hoje são resfriados lentamente por um período de três dias, mas Nelson não podia pagar tais luxos, nem tinha o conhecimento médico para considerá-lo.

Em março de 1979, Nelson trancou o cofre e se afastou completamente do empreendimento.

Dentro daquele cemitério de Chatsworth, ele deixou nove corpos em cápsulas de nitrogênio líquido que, sem manutenção regular, derreteriam e deixariam os corpos em decomposição. O cemitério acabou cobrindo a entrada do cofre com relva e negou ter registros dele.

Congelar pessoas é (não) fácil

Bedford sendo embrulhado em poliéster Dacron

“Quando eu tranquei o cofre, fiquei com o coração partido”, disse Nelson. “Fui para o deserto e fiz uma cerimônia e me despedi dessas pessoas. Fiz o melhor que pude.

Ele e seu parceiro de negócios, o agente funerário Joseph Klockgether, foram processados ​​por famílias dos (des) congelados por um total de US $ 800.000. Mais tarde, ele se estabeleceu. “Eles [a promotoria] me apresentaram como alguém que estava tentando iniciar uma nova religião”, disse Nelson. “Alguém tentando trazer de volta os mortos. Um ataque brilhante. Não consegui superar isso.

Mentalmente exausto e esgotado financeiramente, Nelson lavou as mãos dos criônicos, mudou-se e mudou de nome.

Bob Nelson revisitou sua vida tumultuada em criônica em seu livro de memórias de 2014, Congelar pessoas não é fácil . A premissa chamou a atenção de Hollywood, onde um filme de comédia está ocioso na pré-produção.

Quanto ao estudo da criônica, em 2016, o graduado do MIT Robert McIntyre congelou com sucesso e reviveu um coelho . O coelho foi revivido com todas as suas sinapses e membranas celulares intactas.

E quanto ao corpo congelado do Dr. Bedford, seu corpo foi movido várias vezes antes de ser alojado pela Alcor Life Extension Foundation em 1991. Quando ele foi removido dos cuidados de Nelson, descobriu-se que ele era milagrosamente “bem desenvolvido, bem homem nutrido que parece ter menos de 73 anos. ”

Atualmente, as instalações da Alcor na Califórnia abrigam 148 cadáveres congelados. Só o tempo dirá se Nelson estava acima de sua cabeça – ou à frente de seu tempo.

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