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Cientistas criaram acidentalmente um híbrido de dois peixes que compartilharam por último um ancestral no período jurássico

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Com uma pequena ajuda dos cientistas húngaros, o aparentemente impossível acabou de ocorrer – o nascimento de híbridos de nariz comprido e barbatanas pontiagudas de esturjões russos e peixes-paddle americanos. Embora os resultados tenham sido acidentais, cerca de 100 desses chamados peixes-palhaços estão agora em cativeiro.

Segundo o LiveScience , os cientistas do Instituto de Pesquisa em Pesca e Aquicultura da Hungria não pretendiam criar essa espécie inteiramente nova. Afinal, 184 milhões de anos de evolução em continentes separados deixaram claro que esses dois tipos de peixes eram sexualmente incompatíveis.

Depois de colocar o esperma de um peixe-paddle americano perto dos ovos de um esturjão russo, eles se mostraram errados. Segundo o ScienceAlert , os óvulos se reproduziam assexuadamente por meio de ginogênese, um processo que requer a presença de espermatozóides, mas não a introdução real de seu DNA.

Publicado na revista Genes , as descobertas revelam choque absoluto no DNA sendo transferido, afinal. As duas espécies de peixes ameaçadas de extinção agora se encontram com um novo primo, apesar das intenções daqueles que supervisionam o experimento. A vida, como se costuma dizer, encontra um caminho.

Dois Sturddlefish sendo mantidos

Segundo a IFL Science , o objetivo era confirmar se a introdução da reprodução assexuada nessas espécies de peixes poderia ou não ajudar a proteger suas populações em declínio. Ambos os animais estão em perigo, com populações caindo rapidamente devido à poluição, sobrepesca e perda de habitat.

A hibridização era a última coisa em que pensavam, pois os cientistas estavam cientes de que as duas espécies estão mais distantes na árvore evolutiva que os humanos e os ratos. O resultado foi bastante surpreendente, para dizer o mínimo.

“Nunca quisemos brincar com hibridação”, disse Attila Mozsár, pesquisador sênior do instituto.

Compostos a partir dos gametas de sete peixes individuais, os híbridos exibem proporções variáveis ​​de características de ambas as espécies. Os filhos são esteticamente desconcertantes, com alguns parecidos com o pai e outros com a mãe. Eles têm barbatanas e focinhos de esturjão, mas bocas e apetites.

“Eu vi duas vezes quando vi”, disse Solomon David, ecologista aquático da Nicholls State University, na Louisiana, ao The New York Times . “Eu simplesmente não acreditei. Eu pensei, hibridização entre esturjão e peixe-paddle? Não tem jeito.”

Sturddlefish e Paddlefish do esturjão

Instituto de Pesquisa de Pesca e AquiculturaUm esturjão russo (A), híbridos de peixe-espada (B, C) e um peixe-paddle americano (D).

Tanto o esturjão quanto o peixe a remo estão entre as maiores e mais longas espécies de peixes existentes, com sua divergência pré-histórica da árvore evolutiva, marcando-os como fósseis vivos. A última vez que compartilharam um ancestral comum foi quando os dinossauros vagaram pelo continente americano.

Os esturjões russos normalmente habitam os leitos dos rios, o fundo do mar e os lagos na Europa Oriental e no Oriente Médio. Eles não têm presença nos Estados Unidos, nem mesmo como espécie introduzida. Os peixes-paddle americanos, enquanto isso, usam seus focinhos compridos para cavar comida nos rios americanos.

“Esses fenômenos podem levar a uma maior similaridade, compatibilidade e flexibilidade entre os genomas do esturjão e permitir a hibridação entre o esturjão russo e o peixe-paddle americano, apesar das grandes distâncias geográficas, fisiológicas e morfológicas”, argumentou o estudo.

Como tal, o sucesso desta hibridação é bastante uma conquista científica. Esforços anteriores entre famílias de animais igualmente distantes falharam completamente. Os novos indivíduos sturddlefish mantidos em cativeiro têm taxas de sobrevivência superiores a 30 dias, que variam de 62 a 74%.

Os pesquisadores disseram que atualmente não há intenção de criar mais peixes resistentes. No entanto, continuar estudando como as duas espécies que as nasceram se reproduzem certamente está na mira, com o objetivo de descobrir a melhor maneira de protegê-las da extinção.

Com a União Internacional para a Conservação da Natureza confirmando no início deste ano que o esturjão está “mais criticamente ameaçado do que qualquer outro grupo de espécies” – eles esperam que sim.

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