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Canadá identifica 2.800 crianças indígenas que morreram anonimamente em instituições estatais

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Por mais de um século, 2.800 crianças indígenas que morreram em internatos compulsórios do governo canadense permaneceram anônimas. Lideradas por autoridades religiosas, essas instituições forçaram as crianças indígenas a assimilar em condições horríveis. Maltratadas, abusadas e negadas o direito de falar em sua língua nativa, quase 3.000 dessas crianças foram enterradas em sepulturas não identificadas e suas famílias nunca foram notificadas.

Agora, de acordo com a BBC News , essas vítimas foram finalmente identificadas e receberam o memorial que mereciam quando o Centro Nacional para a Verdade e Reconciliação (NCTR) da Universidade de Manitoba em Winnipeg revelou uma faixa escarlate de 164 pés que listava os nomes de todos aquelas 2.800 “crianças que nunca voltaram para casa”.

“Estamos garantindo que as pessoas conheçam essas crianças”, disse o diretor do NCTR, Ry Moran. “Saiba que quando falamos sobre as crianças que nunca voltaram dessas escolas, elas eram crianças reais com nomes reais que vieram de comunidades reais com famílias reais. Isso torna a gravidade do que estamos lidando, como país, ainda mais real. ”

O evento também foi organizado pela Aboriginal People’s Television Network (APTN) e apresentado pelo Museu Canadense de História em Gatineau, Quebec.

Mas, de acordo com o CBC News , essa lista de nomes nem mesmo representa o número total de crianças que morreram nessas escolas.

“Sabemos que há muitos mais por vir”, acrescentou Moran. Na verdade, o NCTR levou quase uma década para reunir os nomes dessas 2.800 crianças e ainda tem cerca de 1.600 crianças para identificar.

“Temos muito trabalho e, mais importante agora, temos que começar a trabalhar diretamente com as comunidades para preencher algumas dessas lacunas.”

De acordo com o CTV News , os arquivistas vasculharam registros de governos e igrejas que, juntos, operaram cerca de 80 dessas instituições por mais de 120 anos.

Atualmente, estima-se que 150.000 crianças indígenas foram removidas à força de suas casas de origem e matriculadas nessas instituições. Desses alunos matriculados, o NCTR acredita que 4.200 deles morreram.

“As crianças eram levadas e colocadas nessas escolas sem amor, cuidado e afeto”, disse Moran. “Acho que muitos deles provavelmente morreram em circunstâncias bastante solitárias.”

As primeiras escolas canadenses desse tipo foram abertas na década de 1880 e a última encerrada em 1996.

Como alunos, as crianças foram proibidas de se envolver em suas práticas culturais. Muitos foram abusados ​​ou maltratados rotineiramente. O abuso sexual também foi prevalente. Um relatório do NCTR publicado em 2015 descreveu os efeitos desta política educacional como “genocídio cultural”.

“O sistema de escolas residenciais foi um genocídio de povos indígenas, povos das Primeiras Nações, removendo-se à força de suas casas e infligindo dor”, disse o Chefe Nacional Perry Bellegarde da Assembleia das Primeiras Nações. “Ainda sentimos o trauma intergeracional daquele genocídio. Vemos isso todos os dias em nossas comunidades. ”

Talvez o mais enervante tenha sido a descoberta de quão jovens algumas dessas vítimas eram. “Bebês, crianças de três e quatro anos até a adolescência”, disse Moran. “Temos alguns alunos nesta lista que são chamados de ‘bebês’.”

A cerimônia foi realizada na última segunda-feira no Dia da Camisa Laranja, dia que visa homenagear as crianças indígenas que foram forçadas a frequentar essas escolas. A cerimônia foi organizada em resposta a uma das 94 chamadas à ação do NCTR detalhadas em seu relatório de 2015. A ligação 72 exige especificamente o estabelecimento de um registro de óbito do estudante.

O ex-membro da Comissão do NCTR, Dra. Marie Wilson, pediu aos legisladores que desenvolvessem um desses registros “que deixasse claro qual foi o grau de perda aqui”.

“Estas são as crianças do Canadá que se perderam porque os deixamos fora de vista e os deixamos em perigo como país”, disse ela. “E fizemos isso legalmente por meio de leis e políticas que implementamos para que isso acontecesse.”

Escola Residencial no Canadá

Algumas dessas crianças perdidas estavam presentes na cerimônia de segunda-feira. Os irmãos Frank, Margaret, Jackie e Eddie Pizendewatch, por exemplo, foram enviados para a St. Mary’s Indian Residential School em Kenora, Ontário.

“Eu me senti mal pelas crianças que não voltaram”, disse Margaret Pizendewatch.

“Não podíamos falar um com o outro”, disse Eddie Pizendewatch, explicando que os irmãos criaram uma linguagem secreta e silenciosa para se comunicar. “Nós sempre agíamos assim [balançando o dedo mindinho] secretamente, sem as freiras olhando para nós ou os padres”, acrescentou sua irmã, Jackie.

Moran confessou que estava mais preocupado com a possibilidade de a história se repetir. Ele disse: “pode muito bem haver outro dia como este em 80 anos, lembrando as crianças que estão morrendo hoje”.

“Vivemos em um país que ainda está em meio a uma crise de direitos humanos, profundas violações dos direitos humanos”, disse ele. “Temos que fazer melhor e podemos fazer melhor e espero que todos os canadenses sintam que, se acertarmos, seremos um país melhor e mais forte”.

Do jeito que está, Moran disse que os pesquisadores continuarão a pesquisar os 1.600 nomes restantes, bem como a incluir o máximo possível de informações pessoais sobre essas crianças no registro. O pano cerimonial vermelho-sangue será guardado no NCTR, mas os organizadores disseram que pode ser exibido no Museu Canadense de Direitos Humanos no futuro.

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