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Esta isolada tribo boliviana tem os cérebros e os corações mais saudáveis ​​do mundo

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Osegredo para uma boa saúde pode estar nas profundezas da Amazônia boliviana. Lá, os pesquisadores descobriram que as pessoas da tribo Tsimané têm corações e cérebros notavelmente mais saudáveis ​​do que os ocidentais.

Os cientistas já tinham uma pista de que os Tsimané, uma tribo de cerca de 16.000 habitantes, tinham uma saúde excelente. Um estudo de 2017 demonstrou que eles tinham os corações mais saudáveis ​​do mundo . Agora, um estudo de 2021 confirmou que os Tsimané não têm apenas corações saudáveis ​​- seus cérebros também são mais robustos.

O estudo de 2021 examinou 746 adultos de Tsimané com idades entre 40 e 94. Os Tsimané – que viajaram até dois dias inteiros de suas aldeias isoladas até Trinidad, na Bolívia – passaram por tomografias para que os pesquisadores pudessem examinar seus cérebros. Depois que os pesquisadores fizeram as varreduras cerebrais de Tsimané, eles as compararam com as varreduras de adultos da Alemanha, Estados Unidos e Holanda.

Suas descobertas ecoaram o estudo de 2017 – os Tsimané tinham cérebros substancialmente mais saudáveis ​​do que os ocidentais. Quando os pesquisadores analisaram o volume do cérebro entre as duas populações, eles descobriram que a diferença no volume do cérebro entre a meia-idade e a velhice é 70% menor nos cérebros de Tsimané do que nos ocidentais.

Embora algum nível de atrofia cerebral seja normal, um declínio rápido pode levar ao comprometimento cognitivo, ao declínio funcional e à demência.

Povo Tsimané

Equipe do Projeto Tsimané Saúde e História de VidaUm grupo de pessoas Tsimané.

“Os Tsimané nos forneceram um experimento natural incrível sobre os efeitos potencialmente prejudiciais dos estilos de vida modernos sobre nossa saúde”, disse o autor do estudo Andrei Irimia , professor assistente de gerontologia, neurociência e engenharia biomédica na Escola de Gerontologia Leonard Davis da USC e a Escola de Engenharia USC Viterbi.

“Essas descobertas sugerem que a atrofia do cérebro pode ser substancialmente retardada pelos mesmos fatores de estilo de vida associados a um risco muito baixo de doenças cardíacas”.

De certa forma, esses resultados mais recentes não são tão surpreendentes. O povo Tsimané é fisicamente ativo e vive da agricultura, caça e pesca. Eles comem uma dieta rica em fibras que inclui vegetais, peixes e carne magra. Enquanto isso, os ocidentais geralmente são sedentários e consomem mais gorduras saturadas.

Pesca Tsimané

Foto RNW.org/FlickrA atividade física faz parte da vida de Tsimané desde tenra idade.

Mas os pesquisadores não tinham certeza de que o estilo de vida saudável do povo Tsimané se traduziria necessariamente em um cérebro mais saudável. Embora a tribo coma bem e se exercite, eles também carecem de cuidados de saúde e remédios modernos. Como tal, são geralmente mais vulneráveis ​​a doenças infecciosas e altos níveis de inflamação.

Como a inflamação está associada à atrofia cerebral, os pesquisadores suspeitaram que o Tsimané pode ter cérebros que atrofiam rapidamente. Em vez disso, eles descobriram que o oposto era verdadeiro.

Isso é crucial – sugerindo que a saúde cardiovascular pode superar os efeitos colaterais da inflamação. Mas o tipo de inflamação também é importante.

Enquanto a inflamação no Tsimané é geralmente causada por infecções respiratórias, gastrointestinais e parasitárias, a inflamação nos ocidentais é desencadeada por obesidade e causas metabólicas.

“Nosso estilo de vida sedentário e dieta rica em açúcares e gorduras podem estar acelerando a perda de tecido cerebral com a idade e nos tornando mais vulneráveis ​​a doenças como Alzheimer”, disse o autor do estudo, Hillard Kaplan, professor de economia da saúde e antropologia da Universidade Chapman que passou anos estudando o Tsimané.

“O Tsimané pode servir de base para o envelhecimento saudável do cérebro.”

No entanto, alguns cientistas acham que mais pesquisas são necessárias. Rebecca Edelmayer, diretora sênior de envolvimento científico da Associação de Alzheimer, observou que o estudo mais recente do cérebro de Tsimané não avaliou sua memória ou habilidades de pensamento . Nem levou em consideração fatores como exposição ambiental ou genes, que podem afetar o envelhecimento cerebral e a demência.

No entanto, o estudo parece provar algo bastante básico – comer bem e movimentar-se com frequência pode levar a uma saúde melhor.

“As descobertas sugerem amplas oportunidades para intervenções para melhorar a saúde do cérebro”, observou Kaplan. “Mesmo em populações com altos níveis de inflamação.”

E um mundo longe da Amazônia boliviana, em Chicago, pesquisadores estão trabalhando em um ensaio clínico para ver se fatores como dieta e exercícios podem retardar o declínio mental em adultos mais velhos. Eles são encorajados pelo que vêem no Tsimané.

Shannon Halloway, professora assistente envolvida no estudo de Chicago, diz que pode não demorar muito para as pessoas da população ocidental redefinirem seus hábitos – e esperançosamente melhorar sua saúde cerebral.

“Faça caminhadas e converse com seus vizinhos enquanto você faz isso”, disse ela. “Faça o jantar com seus entes queridos. Encontre atividades que você goste e que vai manter. ”

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