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Aktion T4, o programa nazista que matou 300.000 pessoas com deficiência

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Tanto antes como durante o Holocausto, as autoridades nazistas executaram um programa massivo, embora menos conhecido, de assassinato em massa dirigido a algumas das pessoas mais vulneráveis ​​sob seu controle: os deficientes.

Começando como um programa de eutanásia que eliminou bebês com deficiência e crianças consideradas impróprias para viver e se expandindo a tempo para cobrir adultos e idosos com deficiência, o programa terminou em 1941 em meio a uma confusão de protestos de muitos setores da sociedade alemã.

Programa Aktion T4

Friedrich Franz Bauer / Arquivos Federais Alemães via Wikimedia CommonsEsta foto, tirada por, mostra vários meninos com Síndrome de Down que estão detidos no sanatório Heilanstalt Schönbrunn perto do campo de concentração de Dachau em 16 de fevereiro de 1934. Crianças como esta logo seriam vítimas do programa de eutanásia Aktion T4.

Mas a máquina de extermínio em massa que esse programa desenvolveu não ficaria parada por muito tempo. Essas vítimas – cerca de 300.000 delas no total – ajudaram os nazistas a refinar os métodos que logo usariam para realizar o Holocausto .

Este “ensaio” para a Solução Final não tinha nome oficial e era conhecido na Alemanha apenas pelo endereço onde estava sediada: 4 Tiergartenstraße, Berlim, que inspirou o nome Aktion T4.

As raízes do programa Aktion T4

Pôster da eugenia nazista

Arquivos federais alemães via Wikimedia CommonsEste pôster da eugenia nazista de 1935 ilustra o que eles acreditavam ser os perigos de permitir que os chamados indesejáveis ​​genéticos vivam, se reproduzam e respondam por uma porcentagem maior do pool genético do que aqueles com as características desejadas.

Os fundamentos ideológicos do Aktion T4 eram aparentes no pensamento nazista desde o início do partido. Os líderes nazistas há muito pregavam o evangelho da eugenia , clamando por controle científico sobre o pool genético da Alemanha com o objetivo de melhorá-lo por meio da ação do Estado.

Em Mein Kampf , o próprio Adolf Hitler expôs a noção nazista de “higiene racial”, escrevendo que a Alemanha “deve cuidar para que apenas os saudáveis ​​gerem filhos” usando “meios médicos modernos”. Os nazistas acreditavam que isso produziria alemães aptos para a força de trabalho, o serviço militar e assim por diante – enquanto eliminaria todos os outros.

E assim que os nazistas assumiram o poder em 1933, eles implementaram leis que exigiam a esterilização de deficientes físicos e mentais. Não demorou muito para se tornar uma vítima deste programa. A maioria das vítimas foi enviada para ser esterilizada devido a um diagnóstico vago de “fraqueza mental”, enquanto cegueira, surdez, epilepsia e alcoolismo foram responsáveis ​​por algumas das outras esterilizações.

Ao todo, os nazistas esterilizaram à força cerca de 400.000 pessoas. Mas assim que a guerra começou em 1939, os planos dos nazistas para os deficientes ficaram ainda mais sombrios.

O Caso de Teste

Karl Brandt

Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, cortesia de Hedwig Wachenheimer EpsteinDr. Karl Brandt

No início de 1939, uma carta estranha chegou ao escritório da Chancelaria do Partido Nazista de um alemão e legalista nazista chamado Richard Kretschmar. Ele estava tentando entrar em contato direto com Hitler na esperança de obter autorização para legalmente sacrificar seu próprio filho, Gerhard, que havia nascido poucos meses antes com deficiências físicas e mentais graves e incuráveis, incluindo membros perdidos, cegueira e convulsões (o médico original os registros são perdidos e as contas de segunda mão variam).

Kretschmar pediu a Hitler que os deixasse derrubar esse “monstro”. Hitler então enviou seu próprio médico, Dr. Karl Brandt, para examinar o caso. Na inspeção, Brandt concluiu que o diagnóstico estava correto, que ele era um “idiota” e que não havia esperança de melhora. Assim, Gerhard foi morto por injeção letal em 25 de julho de 1939. Seu atestado de óbito declarava a causa da morte como “fraqueza do coração”.

Tendo quebrado o gelo, Hitler e companhia imediatamente colocaram em ação um plano que exigiria a morte em massa de deficientes físicos e mentais na Alemanha .

Nasce Aktion T4

Memo de Hitler

Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, cortesia da National Archives and Records Administration, College ParkUma carta autorizando o programa de eutanásia assinada por Adolf Hitler e datada de 1º de setembro de 1939.

Os historiadores britânicos Laurence Rees e Ian Kershaw argumentaram que a rápida disseminação do programa Aktion T4 era típica da natureza caótica do governo de Hitler. Em sua estimativa, Hitler precisava apenas falar sobre algo geral antes que algum subordinado ambicioso pudesse montar quase instantaneamente um programa em grande escala do nada.

A súbita expansão do programa Aktion T4 parece exemplificar essa noção. Três semanas após o assassinato de Gerhard Kretschmar, uma burocracia totalmente desenvolvida havia surgido e estava distribuindo papelada para médicos e parteiras em toda a Alemanha.

Hitler havia autorizado a criação do Comitê do Reich para o Registro Científico de Doenças Hereditárias e Congênitas, liderado por Brandt e o Chefe da Chancelaria nazista Philipp Bouhler, entre outros. Esses homens então implantaram um sistema mortal.

Philipp Bouhler

Arquivos federais alemães via Wikimedia CommonsPhilipp Bouhler

Por ocasião de cada nascimento, um funcionário deve preencher um formulário que inclui uma seção para descrever os defeitos físicos ou outros defeitos observados que a criança possa ter. Três médicos revisariam os formulários – sem nenhum deles realmente examinar o paciente – e marcariam com uma cruz se achavam que a criança deveria ser morta.

Dois em cada três cruzamentos foram suficientes para justificar a retirada da criança de sua casa, sob o pretexto de ajudá-la a conseguir atendimento médico e depois matá-la. Nasceu a Aktion T4.

Por mais apropriado que seja imaginar o Terceiro Reich desenvolvendo espontaneamente um enorme programa de matança como este durante a noite, é na verdade mais provável que a ideia já tenha estado flutuando por um tempo antes do primeiro assassinato.

Philipp Bouhler com Hitler

Arquivos federais alemães via Wikimedia CommonsPhilipp Bouhler aperta a mão de Adolf Hitler quando este retorna a Berlim da Conferência de Munique em 1º de outubro de 1938.

Em particular, Hitler e outros nazistas importantes costumavam reclamar que a Grã-Bretanha e a América (que tinham suas próprias leis de eugenia) estavam muito à frente da Alemanha em seus esforços para eliminar os indesejáveis ​​por meio da eutanásia. Em meados da década de 1930, Hitler teria dito aos subordinados que preferia matar à esterilização, mas que “Esse problema poderia ser resolvido de maneira mais suave e fácil na guerra”.

E agora, com a Segunda Guerra Mundial em andamento, a hora de matar havia começado.

Os métodos de ação T4

Programa Vítima de Aktion T4

Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, cortesia da National Archives and Records Administration, College ParkRichard Jenne, uma das crianças mortas na instalação de eutanásia Kaufbeuren-Irsee. Maio de 1945.

Quer a morte de Gerhard Kretschmar fosse ou não parte de um plano maior, o que se seguiu foi uma operação massiva diferente de tudo que o mundo já tinha visto.

No verão de 1939, centenas de bebês e crianças pequenas foram retirados de casas e centros de saúde em toda a Alemanha e foram transportados para um dos seis locais: Bernburg, Brandenburg, Grafeneck, Hadamar, Hartheim e Sonnenstein. Esses eram asilos em funcionamento, então não havia nada de incomum em novos pacientes chegando e sendo alojados em enfermarias seguras no início.

Uma vez lá, as crianças normalmente recebiam doses fatais de luminal ou morfina. Às vezes, porém, o método de matar não era tão gentil.

Hermann Pfannmüller

ullstein bild / ullstein bild via Getty ImagesDr. Hermann Pfannmüller é julgado por crimes de eutanásia em Munique. 1949.

Um médico, Hermann Pfannmüller, especializou-se em fazer as crianças morrer de fome gradualmente. Foi, segundo ele, uma forma mais natural e pacífica de ir do que uma injeção de produto químico forte que parou o coração.

Em 1940, quando suas instalações na Polônia ocupada foram visitadas por membros da imprensa alemã, ele içou uma criança faminta sobre a cabeça e proclamou : “Este vai durar mais dois ou três dias!”

“A imagem desse homem gordo e sorridente, com o esqueleto choramingando em sua mão carnuda, rodeado por outras crianças famintas, ainda está clara diante dos meus olhos”, lembrou um observador daquela visita mais tarde.

Na mesma visita, o Dr. Pfannmüller queixou-se de receber má publicidade de “agitadores estrangeiros e certos cavalheiros da Suíça”, com o que se referia à Cruz Vermelha, que havia tentado inspecionar seu hospital por quase um ano naquela época.

Sobrevivente do programa de eutanásia nazista

Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, cortesia da National Archives and Records Administration, College ParkFrida Richard, sobrevivente do Instituto Hadamar e suposta vítima do programa Aktion T4.

Após os primeiros dias do programa, o escopo do Aktion T4 foi expandido para incluir crianças mais velhas e adultos com deficiência que não podiam cuidar de si mesmos. Gradualmente, a rede foi lançada mais e mais e os métodos de matar tornaram-se mais padronizados.

Por fim, as vítimas foram enviadas diretamente a um centro de extermínio para “tratamento especial”, que a essa altura geralmente envolvia câmaras de monóxido de carbono disfarçadas de chuveiros. O crédito por inventar o truque do “banho e desinfecção” vai para o próprio Bouhler, que o sugeriu como um meio de manter as vítimas caladas até que fosse tarde demais.

Nazistas de alto escalão tomaram conhecimento desse método eficiente de matar e mais tarde o aplicaram de maneira muito mais ampla.

A resistência

Hartheim Euthanasia Center

Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, cortesia da National Archives and Records Administration, College ParkA instalação de Hartheim usada durante a Aktion T4.

O Partido Nazista sempre teve um relacionamento difícil com a comunidade religiosa alemã. Seria errado dizer que eles sempre estiveram em desacordo, mas a igreja representava um sistema de poder separado e amplamente independente no centro do que estava rapidamente se tornando uma ditadura.

No início, a resistência católica aos nazistas levou o partido recém-fortalecido a concordar em entregar a educação das crianças alemãs em estados católicos para a Igreja, enquanto denominações protestantes individuais gradualmente faziam as pazes com Hitler. Por volta de 1935, essa guerra cultural estava adormecida.

Realocação nazista de pessoas com deficiência

Wikimedia CommonsPessoas com deficiência são realocadas como parte do programa Aktion T4. 1941.

Ou, era, até a notícia do programa Aktion T4 estourar em 1940. Revelações sobre o que estava acontecendo nos centros de extermínio estavam fadadas a vir eventualmente, apenas porque as famílias das vítimas tiveram experiências quase idênticas: seus filhos ou adulto deficiente seria levado por um serviço de caridade que trabalhava com o estado, eles recebiam algumas cartas se o paciente pudesse escrever, e então haveria uma notificação de que seu ente querido tinha sucumbido ao sarampo e seu corpo tinha sido cremado como uma precaução de saúde.

Nenhuma investigação pôde ser feita e nenhuma visita foi possível. Era inevitável que algumas famílias acabassem ouvindo a mesma história de outras e somassem dois mais dois, especialmente quando a rotina era a mesma em todas as seis instalações.

Depois que as pessoas ficaram sabendo, as igrejas lideraram a resistência ao programa Aktion T4 aumentando a conscientização, falando abertamente e até distribuindo folhetos que trouxeram o assunto à atenção de muitos alemães pela primeira vez.

Funcionários do programa Aktion T4

Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, cortesia da National Archives and Records Administration, College ParkO pessoal do programa Aktion T4 participa de uma reunião social durante um período de folga. Circa 1940-1942.

A imprensa estrangeira foi ainda mais dura com o programa Aktion T4.

Em seu livro de 1941, The Berlin Diary , o jornalista americano William L. Shirer descreveu Aktion T4 em uma passagem que começava: “Uma palavra sobre um assunto pelo qual os nazistas me matariam, se soubessem que eu sabia”. Quando o livro foi publicado e essas palavras saíram da Alemanha, outros jornalistas americanos e britânicos fizeram o que puderam, mas o sigilo da guerra manteve o mundo exterior no escuro.

O Fim do Programa Aktion T4

Túmulos de vítimas da eutanásia nazista

Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, cortesia da National Archives and Records Administration, College ParkSepulturas coletivas de vítimas do programa Aktion T4 mortas no Instituto Hadamar. 15 de abril de 1945.

Como um alívio para os bolsões de resistência restantes (e sem dúvida como resultado do fato de que ele tinha outras coisas em mente), Hitler finalmente concordou em interromper o programa em agosto de 1941, depois de algo entre 90.000 e 300.000 pessoas terem sido mortas . Praticamente todas as vítimas eram alemãs ou austríacas, e quase metade delas eram crianças.

Mas mesmo depois da interrupção ostensiva dos assassinatos em 1941, eles finalmente recomeçaram e foram simplesmente incluídos no programa maior do Holocausto nascente, tornando o número real ainda mais difícil de se saber de verdade.

Isso é apropriado considerando que as ideologias, técnicas, máquinas e pessoal usados ​​no programa Aktion T4 seriam inestimáveis ​​nos campos de concentração do Holocausto. Nas palavras do Museu e Memorial do Holocausto dos Estados Unidos :

O programa de “eutanásia” representou de muitas maneiras um ensaio para as políticas genocidas subsequentes da Alemanha nazista. A liderança nazista estendeu a justificativa ideológica concebida por perpetradores médicos para a destruição dos “inaptos” a outras categorias de inimigos biológicos percebidos, mais notavelmente judeus e ciganos.

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