News

Quem inventou a lâmpada? Conheça os homens pioneiros antes que Thomas Edison recebesse todo o crédito

Spread the love

Das 1.000 patentes de Thomas Edison, a primeira lâmpada não é uma delas.

Na verdade, a patente de Edison para a lâmpada foi referida como “uma melhoria” nos modelos existentes. Para criar um modelo de lâmpadas elétricas mais prático, eficiente e acessível, os registros mostram que o engenheiro adquiriu patentes de inventores anteriores.

Determinar quando a lâmpada foi inventada pela primeira vez é, portanto, uma questão matizada e que exige que reconheçamos pesquisadores e cientistas que trabalharam muito antes e ao mesmo tempo que Edison.

Então, quem realmente inventou a lâmpada?

As mentes que ajudaram a inventar a primeira lâmpada elétrica

Ao longo do século 19, os inventores buscaram um método mais seguro e conveniente de produzir luz para substituir chamas abertas ou iluminação a gás. A eletricidade se tornou a alternativa favorita.

Ilustração da lâmpada de arco elétrico

Wikimedia commonsAs pessoas assistem ao complicado processo de troca dos eletrodos em uma lâmpada elétrica de arco do século 19, uma das predecessoras das primeiras lâmpadas.

Um dos primeiros dispositivos a fornecer uma fonte confiável de eletricidade foi inventado pelo inventor italiano Alessandro Volta em 1800. A chamada “pilha voltaica” era uma bateria primitiva que empregava cobre, zinco, papelão e água salgada e quando acoplada com cobre fio em cada extremidade conduziu eletricidade.

A medição elétrica de “volt” foi posteriormente nomeada em homenagem a Volta.

Em 1806, o inventor inglês Humphry Davy exibiu a primeira lâmpada elétrica de arco usando uma bateria como a de Volta para produzir uma corrente confiável. Essas lâmpadas geravam luz por meio de eletrodos ao ar livre que ionizavam gás. Mas essas lâmpadas também eram muito difíceis de usar e queimavam com muito brilho e rapidez para uso doméstico, então eram usadas principalmente por cidades em áreas públicas. A lâmpada de arco tornou-se um sucesso comercial, embora limitado.

Os cientistas já sabiam que, quando eletricidade suficiente passasse por certos materiais, eles se aqueceriam e, se aquecessem o suficiente, começariam a brilhar. Este processo é chamado de “incandescência”.

O problema com as primeiras lâmpadas incandescentes, no entanto, era que esses materiais acabavam ficando tão quentes que queimavam ou derretiam. A incandescência só poderia se tornar um sucesso prático e comercial se o material certo, chamado filamento, pudesse ser encontrado para produzir luz sem queimar muito rápido.

Depois que um cientista escocês chamado James Bowman Lindsay demonstrou em 1835 que a luz elétrica constante era possível até mesmo se o filamento fosse feito de cobre, os próximos 40 anos na pesquisa de lâmpadas giraram em torno de encontrar os materiais certos para um filamento e envolvê-lo em um gás – espaço sem espaço, como um aspirador ou uma lâmpada de vidro, para mantê-lo aceso pelo maior tempo possível.

Retrato de Warren De La Rue

Wikimedia CommonsWarren de la Rue fez um grande avanço na criação da lâmpada décadas antes do modelo de Edison ser patenteado.

O próximo grande avanço no desenvolvimento de uma lâmpada comercial ocorreu em 1840 pelo inventor britânico Warren de la Rue.

De la Rue percebeu que a melhor abordagem para uma luz elétrica confiável, segura e duradoura era usar um filamento de platina em vez de um de cobre preso dentro de um tubo de vácuo.

De La Rue escolheu usar platina como filamento devido ao seu alto ponto de fusão. A platina pode tolerar grandes quantidades de eletricidade e brilhar sem a ameaça de explodir em chamas em altas temperaturas. Ele escolheu prender o filamento dentro de uma câmara selada a vácuo porque quanto menos moléculas de gás pudessem reagir com a platina, mais tempo duraria seu brilho.

Mas a platina, então como agora, era cara demais para ser fabricada comercialmente. Além disso, as bombas de vácuo eram menos eficientes na época de de la Rue e, por isso, seu modelo não era perfeito.

A teoria que ele empregou para esta lâmpada em grande parte parecia funcionar, no entanto, e os experimentos continuaram. Infelizmente, esses primeiros projetos foram prejudicados pelo custo ou pela impraticabilidade, pois algumas lâmpadas brilhavam muito fracas ou exigiam muita corrente para acender.

Como Joseph Swan ajudou a criar a lâmpada como a conhecemos

Joseph Swan

Wikimedia CommonsJoseph Swan foi na verdade o primeiro homem no mundo a ter lâmpadas elétricas instaladas em sua casa. A maioria dos componentes de seu modelo do início de 1879 para a lâmpada foram pegos por Edison e usados ​​em seu modelo, que Edison patenteou em 1880.

Físico britânico Joseph Swan tinha estudado os problemas com a iluminação incandescente início com boa relação custo-eficácia, já em 1850.

No início, ele usou papel carbonizado e papelão como alternativas mais baratas aos filamentos de metal, mas achou muito difícil evitar que esses filamentos de papel se consumissem rapidamente. Mais tarde, ele patenteou um desenho usando fios de algodão como filamentos em 1869, mas esse desenho sofria dos mesmos problemas para ser de uso prático.

A invenção de 1877 da bomba de ar Sprengel mudaria o jogo no desenvolvimento de lâmpadas. A bomba criou aspiradores melhores nas lâmpadas de vidro que, por sua vez, evitou que os filamentos reagissem aos gases externos e queimassem muito rapidamente.

Swan revisitou seus projetos com essa bomba em mente e experimentou uma variedade de materiais para o filamento. Em janeiro de 1879, ele desenvolveu uma lâmpada que queimava, mas não queimava, usando um filamento de algodão embebido em ácido e selado a vácuo em uma lâmpada de vidro.

Ele demonstrou o projeto no mês seguinte, mas descobriu que depois de um curto período de tempo, a lâmpada fumegou, escureceu e ficou inútil. A falha de Swan estava em seu filamento: era muito grosso e exigia muita eletricidade para brilhar.

Mesmo assim, Swan continuou a experimentar.

Quando Thomas Edison inventou sua lâmpada?

Thomas Edison com sua primeira lâmpada

Wikimedia CommonsThomas Edison afirmou ter testado mais de 6.000 materiais orgânicos diferentes para encontrar o filamento perfeito para seu aperfeiçoamento na lâmpada incandescente.

Enquanto isso, Thomas Alva Edison estava trabalhando do outro lado do lago para resolver os mesmos problemas. O inventor de 31 anos tinha 169 patentes na época e estabeleceu um centro de pesquisa em Menlo Park, New Jersey.

Edison queria fazer lâmpadas incandescentes acessíveis e confiáveis ​​também. Ele estudou sua competição neste empreendimento, que naturalmente incluía Swan, e determinou que uma lâmpada bem-sucedida precisava de um filamento mais fino que não requeria uma grande corrente elétrica.

O próprio Edison trabalhou até 20 horas por dia testando e experimentando vários designs e materiais para filamentos.

Em outubro de 1878, apenas um ano após a tentativa fracassada de Swan, Edison desenvolveu uma lâmpada com um filamento de platina que queimou por 40 minutos antes de queimar. Parecia que o chamado “Mago de Menlo Park” estava prestes a inventar uma lâmpada prática, mas também sofreu os mesmos problemas que seus antecessores.

Antecipando o sucesso, Edison emprestou $ 300.000 para estabelecer a Edison Electric Light Company com JP Morgan como um de seus investidores.

Invenção da lâmpada

NPSA lâmpada patenteada de Edison continha muitos dos mesmos elementos vistos no modelo de 1879 de Swan.

Edison continuou testando 300 tipos diferentes de filamentos em mais de 1.400 experimentos. Sua equipe testou aparentemente qualquer substância que puderam colocar as mãos, incluindo linho, cedro e nogueira. Ele até fez experiências com tungstênio, que era comum em lâmpadas posteriores. Mas Edison não tinha as ferramentas para trabalhar esse material adequadamente.

A Revolução Histórica

Réplica do Laboratório de Menlo Park de Edison

Wikimedia CommonsUma réplica do laboratório Menlo Park.

Então, em outubro de 1879, Edison escolheu um filamento de algodão mais fino e de maior resistência do que o que Swan havia usado. Ele concluiu que quanto maior a resistência do filamento, menos corrente elétrica seria necessária para fazê-lo brilhar. Seu projeto de 1879 queimou por 14,5 horas.

Por sua compreensão sobre alta resistência, Edison é geralmente creditado por ter concebido a primeira lâmpada incandescente de uso prático .

Primeiras lâmpadas edison

Wikimedia CommonsA lâmpada incandescente Edison é considerada a primeira para aplicação comercial e prática.

Mais tarde, a equipe de Edison usaria um filamento derivado de bambu que brilhou por 1.200 horas. Ele recebeu uma patente para esta lâmpada incandescente prática “melhorada” em 27 de janeiro de 1880.

No ano anterior, Edison havia comprado outra patente para uma lâmpada incandescente que foi criada pelos canadenses Henry Woodward e Matthew Evans em 1874. Embora essa lâmpada produzisse luz com sucesso, seu design era diferente do de Edison – mantinha seu pedaço crítico de carbono entre eletrodos em um cilindro cheio de nitrogênio – e, em última análise, não era viável para produção comercial em grande escala.

Depois que Edison obteve sua própria patente em 1880, a equipe de Menlo Park continuou a mexer e melhorar o design da lâmpada. Eles desenvolveram bombas de vácuo melhores e inventaram o parafuso de encaixe que é comum na maioria das lâmpadas hoje.

Mais significativamente, Edison desenvolveu a infraestrutura necessária para tornar a iluminação incandescente uma parte vital da sociedade. Edison e sua equipe desenvolveram usinas elétricas para fornecer energia às residências grandes e medidores de energia para medir seu uso. A General Electric foi formada como resultado de uma fusão de 1892 com a empresa de Edison.

Patente para a primeira lâmpada de Edison

Wikimedia CommonsO projeto de Edison para uma lâmpada emitido em sua patente oficial.

Depois de Edison, a luz elétrica passou a ser disponibilizada da Broadway para o quarto.

Ediswan e o legado da luz elétrica

No mesmo mês em que Edison desenvolveu sua lâmpada, Joseph Swan anunciou que havia aperfeiçoado a sua própria e obteve uma patente britânica para ela em 27 de novembro de 1880.

A casa de Swan foi a primeira na história a ser iluminada com luz elétrica e ele também foi responsável por iluminar o Teatro Savoy em 1881. Esta foi a primeira vez que um grande edifício público foi totalmente iluminado por eletricidade e demonstrou a superioridade da luz incandescente sobre a luz a gás.

Swan então fundou a Swan United Electric Light Company em 1881 e Edison processou por violação de direitos autorais. Os tribunais britânicos decidiram a favor de Swan e Edison e Swan fundiram suas empresas na Ediswan, o que lhes permitiu dominar o mercado do Reino Unido.

Por causa do novo relacionamento comercial, Swan foi forçado a apoiar a validade das patentes de Edison para que o público Edison e a lâmpada se tornassem sinônimos. Embora ele nunca tenha escapado da sombra de Edison, Joseph Swan foi nomeado cavaleiro por suas realizações em 1904 e se tornou um membro da Royal Society.

Pôster Ediswan

Wikimedia CommonsUm pôster do século 19 para Ediswan.

No final, é Edison quem é mais lembrado como o inventor da lâmpada, em parte por sua propensão para a publicidade e sua determinação em fazer da lâmpada um item doméstico comum. A própria reticência de Swan para a autopromoção e o fato de que ele tinha que apoiar publicamente a validade das patentes de Edison também ajudaram a trazer Edison para a vanguarda da consciência pública.

Certamente, o crédito pertence a Edison, pois foi seu projeto e sua infraestrutura elétrica que definiu o ritmo para a lâmpada do mundo como a conhecemos hoje. Ao mesmo tempo, deve-se reconhecer que Edison foi apenas um entre muitos inventores que trabalharam para melhorar a lâmpada.

Talvez seja justo dizer que a genialidade de Edison não estava tanto em sua inovação, mas sim em sua capacidade de aplicar praticidade a invenções que de outra forma poderiam ter ficado apenas no laboratório.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *