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Sete diabos-da-tasmânia bebês acabaram de nascer no continente australiano – pela primeira vez em 3.000 anos

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Como pacotes de alegria, esses eram ferozes. Os demônios da Tasmânia têm temperamento infame e uma das mordidas mais poderosas de qualquer mamífero. Mas os conservacionistas ficaram maravilhados com o nascimento de sete bebês diabos da Tasmânia na Austrália continental, onde a espécie foi extinta há milhares de anos.

Os sete bebês – chamados de “joeys” – nasceram no Barrington Wildlife Sanctuary de 988 acres em New South Wales, ao norte de Sydney. Seu nascimento segue um esforço concentrado de grupos conservacionistas para devolver os demônios da Tasmânia ao continente.

“Temos trabalhado incansavelmente por quase 10 anos para devolver os demônios à natureza selvagem da Austrália continental com a esperança de que eles estabeleçam uma população sustentável”, anunciou o grupo conservacionista Aussie Ark após o nascimento dos joeys.

Eles tinham muito o que comemorar. Os conservacionistas estabeleceram a Aussie Ark em 2011 com o objetivo de salvar os demônios da Tasmânia – os maiores marsupiais carnívoros do mundo – da extinção total.

Os demônios desapareceram pela primeira vez da Austrália continental há 3.000 anos. Então, eles foram devastados por dingos. Os marinheiros asiáticos provavelmente introduziram os dingos na Austrália, o que fez um trabalho rápido com os ferozes, porém menores, diabos da Tasmânia.

Dingoes na Austrália

Wikimedia CommonsUm grupo de dingoes na Austrália.

Desde então, os demônios da Tasmânia só apareceram na ilha da Tasmânia. Mas mesmo lá – a salvo de dingos – sua existência tem sido precária.

A espécie sofria de uma forma contagiosa de câncer chamada Devil Face Tumor Disease (DFTD), que matou cerca de 90% da população de demônios da Tasmânia desde 1996. Hoje, existem apenas 25.000 demônios da Tasmânia na natureza.

Aussie Ark queria mudar isso. No final de 2020, eles soltaram 26 demônios da Tasmânia nas selvas da Austrália continental – e cruzaram os dedos.

“Há muito em jogo aqui. Fizemos tudo o que podíamos, mas se os demônios não procriarem, está tudo acabado ”, explicou Tim Faulkner , presidente da Aussie Ark.

Esperar que os demônios se reproduzissem era “angustiante”, disse Faulkner. Mas a paciência valeu a pena. Os diabos da Tasmânia libertados se reproduziram e deram à luz joeys na Austrália continental – pela primeira vez em 3.000 anos.

Diabo da Tasmânia na natureza

Aussie Ark / FacebookUm demônio da Tasmânia durante um check-up na Aussie Ark.

“Estivemos observando-os de longe até que chegou a hora de intervir e confirmar o nascimento de nossos primeiros joeys selvagens”, disse Faulkner entusiasmado. “E que momento foi!”

Ele e sua equipe identificaram os minúsculos joeys nas bolsas de suas mães. Do tamanho de um grão de arroz, calvo e cego, os joeys são, no entanto, tão ferozes quanto seus pais. Cada demônio da Tasmânia dá à luz entre 20 e 40 joeys de uma vez. Mas como as mães podem alimentar apenas quatro bebês, apenas os bebês mais fortes podem sobreviver.

O resto é comido sem cerimônia pela mãe.

Os bebês que sobreviverem permanecerão na bolsa da mãe por cerca de quatro meses. Depois de sair da bolsa, levará cerca de seis meses para se tornarem independentes. Então, Aussie Ark tem esperança de que eles continuarão a linhagem de demônios da Tasmânia na Austrália continental.

“Ter uma população de demônios longe da paisagem doente da Tasmânia é crucial”, explicou Faulkner. Mas ele também apontou que salvar os demônios da Tasmânia também pode ajudar a salvar a vida selvagem australiana em geral.

Aussie Ark Devils

Aussie Ark / FacebookDois demônios da Tasmânia reintroduzidos pela Arca Aussie.

“Por ter demônios de volta ao meio ambiente”, disse ele, “eles ajudam a regular as pragas selvagens introduzidas, como a raposa e o gato”.

Don Church, presidente da ONG conservacionista Re: wild – que também apoiou a reintrodução dos demônios da Tasmânia na Austrália continental – concorda.

“Isso não é apenas um bom presságio para esta espécie em extinção, mas também para as muitas outras espécies ameaçadas que podem ser salvas” , disse ele .

“Os diabos da Tasmânia são engenheiros do ecossistema que podem restaurar e reequilibrar a natureza em benefício de outros animais selvagens nativos, do clima e das pessoas.”

Para Faulkner, tem sido uma alegria ver os demônios da Tasmânia que sua organização reintroduziu na natureza crescer e prosperar. E ele mal pode esperar para ver como os joeys recém-nascidos crescerão.

“O sucesso final”, disse ele, “é uma população de demônios autorregulada e autossustentável na Austrália continental – contribuindo e equilibrando a ecologia maior.

Com um sorriso, ele acrescentou: “Os demônios sobreviveram, prosperaram, temos joeys – mas ainda é o começo”.

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