Ciência

O tubarão da Groenlândia é o vertebrado que vive mais tempo no mundo – e vive por muito tempo

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Os islandeses o chamam de “Skalugsuak”, em homenagem a uma antiga lenda inuit que afirma que ele vive no pote de urina de Sedna, a deusa do mar, e que sua carne pode destruir a pele humana. Mas a maioria das pessoas o conhece como tubarão da Groenlândia.

O apelido na verdade inspira uma imagem adequada para Skalugsuak, também conhecido como o tubarão da Groenlândia, cuja carne, coincidentemente, cheira a urina e, se consumida crua, pode ser tóxica para os humanos.

Não tão majestoso, assustador ou inspirador como algumas outras grandes criaturas marinhas, o tubarão da Groenlândia é, na verdade, relativamente feio. Seu corpo longo, grosso e cinza é manchado de marrom, e sua pequena cabeça consiste em um focinho curto e arredondado e olhos minúsculos, freqüentemente infestados por parasitas semelhantes a vermes que saem de sua cabeça.

O tubarão sobrevive com uma dieta composta principalmente de halibute e outros peixes grandes – embora os restos de ursos polares tenham sido encontrados em seus estômagos. Os islandeses consideram a carne do tubarão da Groenlândia uma iguaria e a submetem a um processo de fermentação de meses a fim de torná-la segura para comer. Sem ele, os efeitos da carne causam sintomas semelhantes a embriaguez severa.

Tubarão com olhos

O que torna o tubarão da Groenlândia tão fascinante, entretanto, não é o que se sabe sobre ele, mas o que permanece um mistério.

Durante anos, os cientistas acreditaram que os tubarões da Groenlândia, como a maioria dos tubarões, tinham uma vida útil de apenas cerca de 100 anos. No entanto, recentemente os cientistas descobriram que sua expectativa de vida pode ser muito maior do que se pensava.

Apesar dos rumores em contrário, os tubarões da Groenlândia mais velhos provavelmente não têm 500 anos.

Mas, ao que parece, o número não está muito longe.

De acordo com a Live Science , em tubarões como os Great Whites, os cientistas podem usar as vértebras duras para calcular a idade do tubarão. No entanto, ao contrário da maioria dos tubarões, o tubarão da Groenlândia é considerado “macio” – suas vértebras não endurecem tanto quanto as outras. Então, os cientistas tiveram que criar um novo método.

Olhos de Tubarão da Groenlândia

Usando o cristalino do olho de um tubarão da Groenlândia, os cientistas foram capazes de realizar a datação por carbono em 28 tubarões. O que eles encontraram os chocou. O tubarão da Groenlândia tinha o maior tempo de vida conhecido de todas as vértebras vivas e, mesmo considerando uma ampla margem de erro, poderia viver de 250 a 500 anos.

O tubarão mais longo pesquisado, e provavelmente o mais velho, foi estimado em cerca de 392 anos.

Os cientistas atribuem a idade avançada dos tubarões às baixas temperaturas em que vivem e ao seu grande tamanho.

O ambiente frio em que os tubarões vivem está pouco acima de zero, o que retarda seu metabolismo e, devido ao seu tamanho, já é mais lento do que a maioria das criaturas. Quando o processo metabólico é retardado, tudo fica mais lento – inclusive o envelhecimento.

Então, não, o tubarão mais velho da Groenlândia não é mais velho do que Shakespeare, mas tem pelo menos alguns anos de atraso nos pais fundadores.

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