Curiosidades

Espécies de baleia de quatro patas anteriormente desconhecidas, descobertas no Egito e apelidadas de ‘Deus da Morte’

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Baleia de quatro patas

TwitterA baleia de quatro patas chamada Phiomicetus anubis usava suas poderosas mandíbulas para matar as presas.

Monstros antigos já vagaram pela Terra. Os paleontólogos no Egito acabaram de encontrar uma dessas criaturas, uma baleia de quatro patas tão assustadora que a chamaram de Phiomicetus anubis , em homenagem ao deus egípcio da morte.

“Foi um predador ativo e bem-sucedido”, disse Abdullah Gohar . Estudante de pós-graduação no Centro de Paleontologia de Vertebrados da Mansoura University, Gohar é o autor principal de um artigo recente que descreve a descoberta.

“Acho que era o deus da morte para a maioria dos animais que viviam ao lado dele.”

Em um aceno de cabeça para a cabeça de chacal da baleia e capacidade de matar, os paleontologistas a chamaram de Phiomicetus anubis . Anúbis, é claro, era o deus egípcio da morte. Phiomicetus classifica a baleia com outros fósseis semelhantes, que abrangem a transição da espécie da terra para o mar.

“Phiomicetus anubis é uma nova espécie-chave de baleia e uma descoberta crítica para a paleontologia egípcia e africana”, explicou Gohar .

Ossos de baleia de quatro patas

TwitterOs paleontólogos encontraram vários ossos de baleia em uma área do Egito famosa pelos fósseis de vida marinha.

Uma equipe de paleontólogos encontrou Phiomicetus anubis pela primeira vez em 2008. Então, enquanto pesquisavam na Depressão Fayum do Egito – uma área repleta de fósseis de vida marinha – eles encontraram vestígios do monstro de 43 milhões de anos em rochas do Eoceno médio.

Com um comprimento de corpo de quase 3 metros e pesando cerca de 1.300 libras, os paleontólogos estão confiantes de que a baleia de quatro patas já dominou o reino animal.

“Nós descobrimos como [suas] mandíbulas ferozes, mortais e poderosas eram capazes de rasgar uma grande variedade de presas”, disse Gohar. Seu estudo chamou o estilo de alimentação das baleias de “raptorial”.

O estudo passou a descrever como a baleia usou seus dentes incisivos e caninos para “capturar, debilitar e reter presas mais rápidas e evasivas (por exemplo, peixes) antes de serem movidos para os dentes da bochecha para serem mastigados em pedaços menores e engolidos.”

À medida que a baleia de quatro patas espreitava a presa – tanto em terra quanto embaixo d’água – ela provavelmente também capturou e matou crocodilos e filhotes de outras espécies de baleias.

Paleontólogos com ossos de baleia

TwitterAbdullah Gohar, ao centro, com ossos de Phiomicetus anubis.

A descoberta da baleia de quatro patas é um momento emocionante por mais de um motivo. Para começar, não se sabe muito sobre a transição das baleias antigas da terra para o mar. Embora as baleias de hoje sejam estritamente aquáticas, seus ancestrais eram anfíbios.

A primeira baleia conhecida, Pakicetus attocki , viveu no oceano raso perto do atual Paquistão, há cerca de 50 milhões de anos . Como Phiomicetus anubis , tinha quatro pernas.

No entanto, os paleontólogos têm muito a aprender sobre como as baleias antigas se espalharam pelo mundo.

“Este fóssil realmente começa a nos dar uma noção de quando as baleias saíram da região oceânica do Indo-Paquistão e começaram a se dispersar pelo mundo”, observou Jonathan Geisler, professor associado de anatomia do Instituto de Tecnologia de Nova York.

Mas a descoberta da baleia de quatro patas é significativa por outro motivo. É a primeira vez que uma equipe árabe descobriu, descreveu e nomeou um fóssil de baleia.

“Este artigo representa um avanço para os paleontólogos árabes”, disse Goher.

“Essa ciência permaneceu preservada por cientistas estrangeiros por um longo período de tempo, apesar da riqueza do patrimônio natural egípcio com importantes fósseis dos ancestrais das baleias.”

Por enquanto, paleontólogos como Gosar continuarão a explorar a Depressão de Fayum. Eles esperam entender melhor como as baleias antigas evoluíram e se moveram ao redor do mundo.

E a Depressão de Fayum certamente contém mais chaves do passado. Antigamente, o mar cobria essa faixa do deserto egípcio. Mas agora, suas rochas de um milhão de anos – ricas em fósseis – estão expostas ao sol.

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