Curiosidades

A história do frenesi apocalíptico inspirado pela chegada do cometa Halley em 1910

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Cometa Halley 1910

Imagens Bettmann / GettyUm desenho de 1910 do cometa Halley passando sobre uma cidade.

Em 1705, o astrônomo inglês Edmond Halley previu que um cometa brilhante retornaria à Terra em 1758. Halley aplicou as leis do movimento de Isaac Newton ao cometa, escolhendo a semana exata em que ele apareceria no céu. Quando o cometa chegou dentro do prazo, ele se tornou conhecido como o cometa de Halley, embora Edmond Halley não tenha vivido o suficiente para ver sua previsão se tornar realidade.

O cometa reapareceu em 1835 e novamente em 1910. Mas a visita do cometa Halley em 1910 foi diferente – porque os cientistas alertaram que o cometa poderia acabar com a vida na Terra.

O Cometa Pânico de 1910 Halley

“O cometa que vem colidir com a terra?” perguntou um jornal de 1907 do Kentucky. Cientistas informaram aos terráqueos preocupados que o cometa não se chocaria contra o planeta. Mas as notícias sobre o cometa de Halley não foram tão animadoras.

A cientista francesa Camille Flammarion alertou que a Terra passaria pela cauda do cometa. De acordo com Flammarion, havia uma chance de que “o gás cianogênio impregnasse a atmosfera e possivelmente extinguisse toda a vida no planeta”.

Cometa Colide Com Título Terrestre

Biblioteca do CongressoUm jornal de Kentucky de 1907 questionou se o cometa se chocaria contra a Terra.

“O cianogênio é um veneno muito mortal”, observou o New York Times, prestativamente. “Um grão de seu sal de potássio tocado na língua [é] suficiente para causar morte instantânea.”

O aviso de Flammarion desencadeou um pânico que varreu o globo.

Comprimidos anti-cometas e guarda-chuvas protetores de cometas

Ogden Standard alertou sobre o “Fim do Mundo Vindo”, seguido pelo aviso de Flamillion de que “O Cometa de Halley pode extinguir a vida na Terra”.

Chamada de São Francisco relatou : “O cometa pode matar toda a vida na Terra diz cientista”. O jornal colocou sua esperança para a sobrevivência da espécie no fato de que “a maioria dos astrônomos não concorda com Flammarion”, observando, “a cauda do cometa é de rarificação quase inconcebível”. Em suma, o gás cianogênio estava muito disperso para impregnar toda a atmosfera.

O debate científico não impediu que pessoas menos escrupulosas tirassem proveito da situação. De repente, pílulas anti-cometa inundaram o mercado. Um prometeu servir como “um elixir para escapar da ira dos céus”.

Máscaras de gás tornaram-se best-sellers e alguns até compraram “guarda-chuvas de proteção de cometas”.

A situação piorou tanto que a polícia prendeu dois texanos por venderem comprimidos de açúcar como remédios para cometas. No entanto, a demanda por curas de cometas era tão alta que a polícia relutantemente libertou os vendedores de óleo de cobra.

Que efeito o cometa teria? Uma carta ao Observatório Real preocupava-se se o cometa poderia “fazer com que o Pacífico mudasse de bacia com o Atlântico, e as florestas primitivas da América do Norte e do Sul fossem varridas pela avalanche salgada sobre as planícies arenosas do grande Saara, tombando e com casas, navios, tubarões, baleias e todos os tipos de coisas vivas em uma massa heterogênea de confusão caótica. ”

A confusão caótica estava na ordem do dia quando o cometa Halley se aproximava em 1910.

A longa história dos cometas assassinos

Os cometas assassinos não eram novidade no início do século XX. Por volta de 700 DC, o Venerável Bede advertiu que os cometas “nascem de repente, pressagiando uma mudança de poder real ou peste ou guerras ou ventos ou calor”.

Na Inglaterra, 1066 ficou conhecido como o Ano dos Três Reis, quando três reivindicaram o direito ao trono – e o cometa Halley apareceu naquele mesmo ano, convencendo muitos de que Bede estava certo.

O cometa de 1664/1665 foi rapidamente seguido por um surto de peste em Londres e o Grande Incêndio de Londres, que os europeus viram como mais do que mera coincidência.

Visão do cometa do telescópio

Biblioteca do CongressoNa capa do Harper’s Weekly, um jornaleiro vira um telescópio em direção ao cometa.

Outro cometa apareceu em 1680. Em Boston, o pregador Aumentar Mather declarou que “visões e sinais terríveis no céu são o presságio de grandes calamidades que estão por vir.” Se os homens ignorassem “o alarme do céu para o mundo”, a ira de Deus poderia derrubá-los.

Mas o cometa de Halley em 1910 era diferente dessas aparições anteriores. Desta vez, foram os cientistas que alertaram sobre a possibilidade de destruição.

A chegada do cometa Halley em 1910

Em 20 de abril de 1910, as pessoas avistaram o cometa Halley se aproximando da Terra pela primeira vez. O cometa destruiria a vida? Isso pressagiaria uma mudança no poder real, como Bede previra? A Terra esperou com a respiração suspensa.

Em 6 de maio de 1910, com o cometa brilhando no céu, o rei Edward VII da Inglaterra morreu em sua cama. O cometa havia feito sua primeira vítima?

O cometa Halley viajaria mais próximo da Terra em 18 de maio de 1910. Pessoas preocupadas olhavam para o céu e contavam seus últimos dias. Algumas mulheres até enfiaram um pano nas molduras das portas para bloquear o gás cianogênio mortal.

Porteiro celestial

Keppler & Schwarzmann / Biblioteca do CongressoA Puck Magazine retratou o cometa como um “Heavenly Porter” varrendo a Terra (segurando um guarda-chuva à prova de cometa).

“O terror ocasionado pela aproximação do cometa Halley havia se apoderado de uma grande parte da população de Chicago”, relatou o New York Times em 18 de maio.

E Nova York não estava imune. “Alguns dos mais supersticiosos nas seções habitadas por estrangeiros estavam à beira do pânico”, relatou o jornal. “Muitos oraram de joelhos nas ruas e parques.”

Do outro lado do Atlântico, na França, multidões se reuniram para assistir ao fim do mundo. E ainda assim o cometa passou sem extinguir a vida. A Terra escapou da ira do cometa.

Flammarion se recusou a admitir a derrota, no entanto. O cientista proclamou que vários observadores “tiveram certas experiências olfativas, que são descritas de várias maneiras como um cheiro de vegetais queimados, ou de um pântano, ou de acetileno”.

As lições do pânico do cometa Halley de 1910

É fácil relembrar o pânico do Cometa Halley de 1910 e descartar os medos como supersticiosos. No entanto, ao contrário dos pânicos de cometas anteriores, o pânico de 1910 foi apoiado pela ciência.

Com Flammarion alertando sobre o gás cianogênio sufocando a vida na Terra, não é surpresa que muitos correram para comprar máscaras de gás.

Cometa Halleys de 1910

Edward Emerson Barnard / Wikimedia CommonsUma fotografia do cometa de Halley tirada em 29 de maio de 1910.

E 1910 não foi a última vez que as pessoas entraram em pânico por causa de um cometa. Quando o cometa Hale-Bopp alcançou a Terra em 1997, membros do culto Heaven’s Gate cometeram suicídio em massa para ascender a uma nave alienígena que eles acreditavam estar escondida atrás do cometa.

Quando o cometa NEOWISE apareceu em março de 2020, os teóricos da conspiração culparam o cometa pela pandemia COVID-19.

O que o cometa Halley trará da próxima vez que passar pela Terra em 2062? Só o tempo irá dizer.


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