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Ricos do Oriente Médio estão comprando ‘chitas de estimação’ a ​​taxas alarmantes – e isso pode levar à sua extinção

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Compramos muitas coisas online, de roupas a motocicletas, mas e os animais selvagens? O comércio ilegal de animais selvagens, ao que parece, pode ser facilmente acessado por meio de vendedores no Instagram e no YouTube, e a população de chitas está sofrendo por causa disso.

Um relatório investigativo da CNN descobriu que o comércio ilegal de chitas tem sido alimentado principalmente por clientes super-ricos no Oriente Médio que compram os gatos selvagens de contrabandistas como animais de estimação exóticos.

De acordo com o Cheetah Conservation Fund (CCF) , cerca de 300 jovens chitas são traficados para fora da Somalilândia – a principal rota de trânsito para o tráfico de chitas no Chifre da África – todos os anos. É quase o mesmo número de chitas que ainda vivem em áreas desprotegidas ao redor da região da península, enquanto menos de 7.500 são deixados na natureza em outros lugares da África.

“Se você fizer a matemática, a matemática meio que mostra que será apenas uma questão de alguns anos [antes] de não ter chitas”, disse a fundadora do CCF e bióloga conservacionista Laurie Marker.

Carro com chita de estimação

As chitas capturadas geralmente são colocadas dentro de caixas apertadas para serem transportadas para a Península Arábica, onde uma grande maioria desses gatos é vendida e comprada. A demanda por chitas de estimação vem principalmente dos países do Golfo Arábico, com 60 por cento das transações de chitas registradas na Arábia Saudita.

Uma rápida pesquisa no Instagram revela um número surpreendente de chitas de estimação em exibição, geralmente colocados por seus donos ao lado de carros luxuosos e outros itens de luxo. Em algumas fotos e vídeos postados online, algumas dessas chitas de estimação são vítimas de abusos.

Um influenciador do YouTube de Dubai mostra sua chita de estimação.

Em sua reportagem, a CNN encontrou um post com uma chita recebendo sorvete à força enquanto, em outro post, uma chita foi amarrada e empurrada para uma piscina. As postagens mais violentas mostravam uma chita cativa sendo declamada enquanto outra tinha uma morrendo diante das câmeras.

Mesmo antes de chegarem ao seu destino, muitas das chitas contrabandeadas não sobrevivem. Estima-se que apenas uma em cada quatro chitas contrabandeadas sobrevive à árdua jornada – e as que sobrevivem costumam ter membros mutilados ou quebrados.

Embora a venda de animais silvestres e sua posse sejam ilegais nos estados árabes, a falta de cumprimento da lei permitiu que a epidemia continuasse. Estima-se que 1.000 chitas são mantidas como animais de estimação por proprietários privados.

Chita de estimação com coleira

“Qualquer chita que você quiser, você solicitar, nós importaremos. Você quer homem, você quer mulher. Não é um problema ”, disse um negociante saudita à CNN por telefone depois que a agência de notícias ligou para um dos números de comerciantes que encontraram online e se fez passar por um comprador em potencial. O mercado ilegal de venda de chitas era fácil como uma simples busca no Google, onde chitas eram vendidas em um mercado ao lado de carros e telefones celulares.

O vendedor de chitas disse que até agora trouxe mais de 80 chitas para a Arábia Saudita de seu ‘fornecedor’ na África. O vendedor disse que estava sem chitas, mas poderia fazer a entrega de uma rapidamente dentro de 25 dias, oferecendo um desconto caso estivessem interessados ​​em pedir mais de uma chita.

É surpreendente ouvir o vendedor falando como se estivesse falando sobre entrega de livros e não de um animal selvagem vivo. Mas talvez essa atitude arrogante não deva ser uma surpresa, dado o quão lucrativos esses animais majestosos são para os comerciantes ilegais. De acordo com a reportagem da CNN , os preços começaram em 25.000 riais sauditas ou $ 6.600, e chegaram a $ 10.000 por chita.

“[Cheetahs] se dão muito mal em cativeiro”, disse um veterinário, que tratou dezenas de chitas de estimação para clientes ricos. Outro veterinário, que também falou anonimamente, descreveu o cativeiro como um “beco sem saída” para as chitas.

As chitas são naturalmente suscetíveis a doenças felinas e infecciosas e requerem uma dieta especial para obterem na natureza. Isso, combinado com a ignorância e os maus-tratos de seus ricos proprietários, costuma levar a uma miríade de doenças, como obesidade, distúrbios metabólicos e digestivos e até mesmo doenças relacionadas ao estresse.

No final, a maioria dessas chitas de estimação não sobrevive por mais de um ano ou mais em cativeiro.

O tráfico de vida selvagem é uma indústria de bilhões de dólares, estimada em US $ 20 bilhões por ano, de acordo com as Nações Unidas e a Interpol. Na verdade, está entre as cinco principais indústrias ilícitas em todo o mundo, juntamente com as drogas e o tráfico de pessoas.

Felizmente, o aumento da conscientização e urgência para prevenir o tráfico de vida selvagem levou a grandes avanços. Plataformas de mídia social como o Facebook têm se dobrado na prevenção de traficantes de vida selvagem e comerciantes ilegais de fazer marketing online para os clientes.

Cheetah Rescuer

Veterinários que falaram com a CNN também disseram que notaram que o número de chitas de estimação diminuiu nos últimos anos, creditando resgates de animais selvagens por organizações como CCF e controles de fronteira mais rígidos.

Mas ainda há muito trabalho a ser feito para proteger nossa fauna ameaçada de extinção, especialmente a vulnerável população de chitas.

“Nós realmente precisamos de influenciadores, precisamos dos governos, reis, príncipes ou rainhas para dizer que isso não está certo”, disse Marker. “Se pudermos salvá-los, vamos dar a eles a melhor vida que podem ter, mas eles não deveriam estar sob nossos cuidados. Eles deveriam estar na selva. ”

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