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Seja um dos primeiros na história a testemunhar um buraco negro supermassivo destruir uma estrela

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lguma vez você já se perguntou como uma estrela se parece quando é destruída por um buraco negro? Provavelmente não. Mas, graças à NASA e à Universidade Estadual de Ohio, você não precisa se perguntar.

De acordo com a estação de rádio WOSU de Ohio , um satélite da NASA e uma rede de telescópios robóticos conhecida como Levantamento Automático Todo-Céu para Supernovas – ou ASAS-SN – localizada na universidade, deram aos astrônomos um vislumbre inesperado da batalha cósmica épica Janeiro deste ano.

Cortesia da NASA, agora podemos assistir a um vídeo gerado por computador do incrível – e aterrorizante – evento que se desenrolou.

As condições precisam ser perfeitas para que um buraco negro destrua uma estrela como essa.

Estima-se que o buraco negro supermassivo em questão pesa aproximadamente 6 milhões de vezes a massa do nosso sol e está localizado na constelação de Volans, a cerca de 375 milhões de anos-luz da Terra.

Então, de acordo com o Science Alert , o que estamos vendo realmente aconteceu 375 milhões de anos atrás, mas a luz está chegando até nós agora.

A estrela malfadada tinha aproximadamente o mesmo tamanho do nosso sol.

O evento, conhecido como evento de perturbação das marés (TDE), não é apenas raro – ocorre uma vez a cada 10.000 a 100.000 anos em uma galáxia do tamanho da Via Láctea – mas também requer condições muito específicas para ocorrer.

Se uma estrela vagar muito perto de um buraco negro, ela será sugada sem deixar vestígios. Se a estrela estiver muito longe, ela simplesmente ricocheteia no buraco negro e será lançada no espaço.

Se estiver a uma distância perfeita, a estrela pode ser vista em parte absorvida pela gravidade dominante do buraco negro e, finalmente, destruída. Parte desse material estrelado é então lançada de volta ao espaço, enquanto o restante permanece preso no buraco negro.

Devido à sua raridade, esses eventos são muito difíceis de capturar.

“Imagine que você está de pé em cima de um arranha-céu no centro da cidade, e deixa cair uma bola de gude em cima de um buraco e está tentando fazer com que ele desça por um buraco em uma tampa de bueiro”, Chris Kochanek, professor de astronomia do estado de Ohio, disse em um comunicado de imprensa . “É mais difícil do que isso.”

Centro de Vôo Espacial Goddard da NASAA representação artística de uma estrela apanhada na gravidade de um buraco negro supermassivo e rasgada em pedaços.

No entanto, os últimos avanços na tecnologia da NASA permitiram aos cientistas alcançar exatamente isso. Aparentemente, o satélite TESS da NASA, lançado em julho de 2018, detectou os primeiros sinais de uma possível TDE.

A enorme área de levantamento de satélites cobre uma área do espaço 400 vezes maior que a observada pelo famoso telescópio Kepler. Suas quatro câmeras de campo amplo a bordo são capazes de escanear diferentes setores do céu por dias seguidos.

Este evento particular de perturbação das marés foi apelidado de ASASSN-19bt. A equipe de pesquisa observou-o se desdobrar por 42 dias antes de atingir o brilho 37 dias depois.

“Apenas alguns TDEs foram descobertos antes de atingirem o brilho máximo e este foi encontrado apenas alguns dias depois que começou a clarear”, disse Thomas Holoien, astrônomo do Carnegie Institute for Science.

Ilustração da estrela destrutiva do buraco negro

Robin Dienel / Carnegie Institution for ScienceIlustração de um artista da batalha entre a estrela e o buraco negro.

“Além disso, graças ao fato de estar na chamada zona de visualização contínua do TESS, temos observações a cada 30 minutos, meses atrás – mais do que nunca antes possível para um desses eventos.”

Os dados coletados deste último TDE são incrivelmente valiosos, pois nunca foram registrados com tantos detalhes antes. A equipe espera que os dados permitam que você escolha outro evento da TDE no futuro.

Por exemplo, eles registraram um breve momento de resfriamento na temperatura e desaparecendo nas proximidades da galáxia antes que a temperatura se nivelasse e a luminosidade continuasse a aumentar em direção ao seu pico. Esse sinal é considerado “incomum” quando comparado a outros eventos da TDE.

“Pensou-se uma vez que todos os TDEs teriam a mesma aparência. Mas acontece que os astrônomos apenas precisavam da capacidade de fazer observações mais detalhadas sobre eles ”, disse o co-autor do estudo, Patrick Vallely.

A descoberta inovadora foi publicada no The Astrophysical Journal .

“Temos muito mais a aprender sobre como eles funcionam, e é por isso que capturar um em um período tão cedo e ter as excelentes observações do TESS foi crucial”.

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