História

Dentro de Templo Mayor, o mítico templo asteca de caveiras que aterrorizava os conquistadores espanhóis

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ob a Cidade do México, encontra-se o que os astecas acreditavam ser o centro do universo: Templo Mayor. Foi destruída pelos invasores espanhóis em 1521 e permaneceu adormecida sob as ruas movimentadas da cidade acima.

Somente recentemente o mundo começou a entender a história oculta do “Templo Principal” do asteca, onde um muro com milhares de crânios foi enterrado. Os historiadores costumavam acreditar que isso era mera propaganda anti-asteca – até que eles fizeram uma descoberta surpreendente em 2017.

Os primeiros vislumbres do Templo Mayor

Templo Mayor

Em 1913, a luz do sol tocou o Templo Mayor pela primeira vez em séculos, quando um arqueólogo mexicano chamado Manuel Gamio, recentemente nomeado inspetor de monumentos antigos, descobriu seu canto sudoeste sob uma casa demolida.

As escavações subsequentes de Gamio ao redor da propriedade revelaram serpentes feitas de pedra. A propriedade pertencia ao conquistador espanhol do século XVI, Alonso de Ávila, e textos históricos alegavam há muito tempo que o Templo Mayor também estava lá.

Como uma serpente enrolada, o mistério do Templo Mayor começou a desvendar com o passar das décadas.

Serpente de pedra no Templo Mayor

Primeiro, uma escada foi encontrada em 1933; depois mais serpentes de pedra em 1948; e na década de 1960, a extensão do metrô da Cidade do México levou a um tesouro de artefatos astecas.

Ainda assim, o grande templo asteca permaneceu ilusório. Pedaços vieram à tona, mas quanto mais poderia ser descoberto? Os conquistadores espanhóis descreveram enormes pirâmides e paredes cheias de crânios humanos. Uma coisa dessas poderia existir? Ou os espanhóis, em sua destruição febril da sociedade asteca, arrasaram completamente o Templo Mayor?

Finalmente, em 1978, o mundo se aproximou da resposta. Um coveiro estendeu a mão para limpar o solo de uma pedra enorme de 10 pés de diâmetro e que impedia seu progresso. Quando a sujeira das eras caiu, ele se viu encarando uma escultura de uma mulher. Ela foi desmembrada e decapitada.

Alívio de Coyolxauhqui no Templo Mayor

A mulher não era realmente uma mulher. Ela era a deusa da lua asteca, Coyolxāuhqui (pronuncia-se “coy-ol-shau-key”). Segundo o mito asteca, sua cabeça decepada era a própria lua. A lenda asteca afirmou que Coyolxāuhqui conspirou contra sua mãe, apenas para ser morta por seu irmão, Huītzilōpōchtli (“wit-si-lo-poch-tli”), o deus asteca do sol e da guerra – e uma das divindades homenageadas no Templo Mayor. .

Então, em 2017, outra estrutura foi descoberta no Templo Mayor: uma parede composta por mais de 600 crânios. A vida perdida em serviço à criação desse muro criaria uma terrível complicação na erudição dos sacrifícios astecas.

Os sacrifícios humanos no Templo Mayor

Descrição de sacrifícios astecas no Templo Mayor

Os astecas consideravam o Templo Mayor, ou o “Templo Principal”, o centro do universo. Era um local de encontro central na vida asteca na cidade de Tenochtitlan, capital do império outrora próspero e sofisticado, e era, portanto, também o centro da vida religiosa.

A construção do templo começou em 1325, na mesma época da fundação da grande capital asteca e, nos 200 anos seguintes, o Templo Mayor passaria por várias reconstruções, ampliações e revisões. Embora a forma do templo mudasse constantemente e fosse reconstruída sete vezes antes da chegada de Cortés, o local permaneceu fixo porque se acreditava que a mudança do local do templo provocaria a ira dos deuses.

Como centro da vida religiosa, o Templo Mayor desempenhou um papel importante nos sacrifícios rituais humanos.

Durante um sacrifício ritual, os prisioneiros foram pintados e vestidos com cores vivas. À medida que a multidão se reunia, as vítimas foram arrastadas pelos grandes degraus do templo e até o pico de suas pirâmides.

Lá, os astecas esticariam uma vítima através de uma pedra de sacrifício. Enquanto a multidão observava, um padre levantava as mãos, a luz do sol brilhando contra a faca de obsidiana que ele segurava nos punhos. Num piscar de olhos, ele mergulhou a faca no peito da vítima e arrancou o coração ainda pulsante da vítima do peito.

Às vezes, os sacrifícios de mulheres eram decapitados e desmembrados em imitação do mito de Coyolxāuhqui. O padre segurava o coração no céu para Huītzilōpōchtli, o deus do sol, ver e depois o esmagava contra a pedra do sacrifício. Então, os padres lançavam o corpo da vítima nos degraus do Templo Mayor.

O corpo da vítima seria então transferido para outra câmara. Lá, os padres usavam lâminas de obsidiana mais afiadas que o aço cirúrgico atual para cortar as vértebras do pescoço e decapitar a vítima. Depois, removeram a pele e os músculos, e os padres fizeram buracos em ambos os lados do crânio.

Finalmente, o crânio poderia ser colocado em uma das prateleiras gigantes de crânios do Templo Mayor, chamada “tzompantli”. Alguns permaneceriam aqui; outros, após meses ou anos de intemperismo dos elementos, seriam transformados em máscaras.

A forma dos sacrifícios astecas geralmente variava. Na cerimônia de abertura do sexto Templo Mayor, em 1487, cerca de 4.000 pessoas foram sacrificadas em quatro dias. Em qualquer ano, os astecas sacrificaram milhares – alguns estimam que os astecas sacrificaram até 20.000 em um ano – em sua determinação de apaziguar os deuses.

Mapa de Tenochtitlan

Acreditando que eles deviam uma dívida aos deuses, os sacrifícios foram feitos para apaziguar e satisfazer as divindades que controlavam o clima, a generosidade das colheitas e a felicidade da civilização. Sem sacrifício humano, acreditavam os astecas, o sol pode não nascer. O próprio mundo poderia desmoronar em pó.

A intensa violência dos sacrifícios, então, serviu a um propósito importante e positivo para os astecas. Eles eram considerados vitais, vivificantes e nutritivos. Os restos botânicos encontrados nos crânios do Templo Mayor sugerem que eles foram decorados com flores, indicando que os astecas consideravam os sacrifícios mais do que violentos, e talvez até algo bonito e gracioso.

No Templo Mayor, os arqueólogos determinaram que, embora muitos dos crânios pertenciam a homens provavelmente em idade de guerreiro, mas a torre descoberta em 2017 continha uma porcentagem surpreendentemente alta de crânios de mulheres e crianças. As mulheres e crianças poderiam ter sido capturadas ao lado de guerreiros, depois vendidas como escravas para serem sacrificadas. Muitas contas espanholas reivindicaram como tal.

No entanto, arqueólogos que estudam os dentes de várias vítimas determinaram que muitos dos mortos passaram um tempo significativo em Tenochtitlan – escravos ou não, foram absorvidos pela vida na cidade sagrada asteca. Como se viu, eles não foram todos capturados, vendidos e imediatamente sacrificados aos deuses.

A chegada espanhola em Tenochtitlan

Hernan Cortes_Templo Prefeito

Quando Hernán Cortés chegou a Tenochtitlan por volta de 1519, ele teria notado o Templo Mayor imediatamente. No centro da cidade, que tinha cerca de 80 prédios, o Templo Mayor era o maior.

O grande templo era construído de pirâmides gêmeas e tinha 90 pés de altura. Uma pirâmide representava Tlāloc, o deus asteca da chuva; o outro homenageia Huītzilōpōchtli, o deus do sol e da guerra. Os santuários ficavam no cume das duas pirâmides, que podiam ser acessadas por escadarias de pedra. Na base da pirâmide, serpentes de pedra estavam de guarda. Um terceiro templo inferior representava o antigo deus da serpente Quetzalcoatl.

A cidade de Tenochtitlan também impressionou os espanhóis. Continha 250.000 pessoas, mais do que qualquer cidade européia da época.

Em uma carta ao rei espanhol, Carlos I, Cortés descreveu a capital asteca:

“A cidade é tão grande quanto Sevilha ou Córdoba. As ruas principais são muito largas e retas … sessenta mil pessoas vêm todos os dias para comprar e vender. ”

Um dos homens de Cortés, o conquistador Bernal Díaz del Castillo, escreveu que “essas grandes cidades e templos e edifícios que se erguem da água, todos feitos de pedra, pareciam uma visão encantada… De fato, alguns de nossos soldados perguntaram se era isso. nem tudo um sonho. ”

A destruição de Tenochtitlan

A conquista de Tenochtitlan

Em 1521, Cortés destruiu Tenochtitlan. O espanhol tinha uma vantagem significativa sobre os astecas, que, a princípio, o consideraram o deus Quetzalcoatl.

Para os astecas, Cortés pode parecer possuir poder divino. Ele trouxe varíola, que dizimou os povos indígenas. Ele trouxe armas, o que significava que suas tropas poderiam facilmente dominar os guerreiros astecas. Cortés também teve o luxo de um contato maia, conhecido como La Malinche , que poderia interpretar planos e ações astecas para ele.

Cortés era implacável e impiedoso. Ao ouvir uma revolta entre os líderes religiosos astecas, seu segundo em comando os prendeu em um templo durante uma cerimônia religiosa e enviou soldados para massacrá-los.

Nenhuma quantidade de sacrifício ritual poderia parar Cortés, e o espanhol terminou o mundo como os astecas o conheciam.

Os soldados espanhóis destruíram cruelmente o Templo Mayor e a cidade de Tenochtitlan. Um cronista espanhol observou que “todas as maravilhas” de Tenochtitlan “foram derrubadas e perdidas, nada ficou de pé”.

Outros espanhóis descreveram a capital asteca em termos mais assustadores. Em particular, eles descreveram a visão horrível dentro de um templo: uma câmara encheu a parede do teto com crânios humanos.

Acreditava-se que essas reivindicações macabras talvez fossem apenas propaganda destinada a justificar a destruição da civilização asteca pelos espanhóis – até que a descoberta de 2017 provou que eram verdadeiras.

Huey Tzompantli: A parede dos crânios

Wall Of Skulls

Os conquistadores espanhóis haviam descrito tal visão. Um soldado espanhol chamado Andrés de Tapia alegou que o rack continha dezenas de milhares de crânios “colocados em um teatro muito grande feito de cal e pedra … muitas cabeças de mortos presas na cal com os dentes voltados para fora”. Tapia calculou que o muro continha 136.000 crânios, mas isso tem sido considerado um exagero.

Arqueólogos que investigaram o local do Templo Mayor em 2017 descobriram uma prateleira de quase 700 crânios humanos, a maioria mulheres e crianças. Foi apelidado de “Huey Tzompantli”, que se traduz livremente em “A Grande Muralha de Caveiras”.

“Estávamos esperando apenas homens … como seriam os guerreiros”, observou Rodrigo Bolanos, antropólogo biológico envolvido na descoberta do Templo Mayor. “Isso é realmente novo.”

Uma parede de caveiras

Os crânios não foram presos aos corpos ou deixados em uma pilha. Cada um tinha um grande buraco em ambos os lados do crânio, onde era amarrado como um cordão a um grosso poste de madeira, criando uma parede literal de olhares, soquetes vazios e osso pálido manchado de sujeira.

Acredita-se que o suporte para caveiras tenha três propósitos e possa ser encontrado na maioria das cidades astecas. Por um lado, criou uma exibição pública de sacrifícios humanos. Dois, homenageava Huītzilōpōchtli. E três, o tzompantli invocou um poderoso lembrete do alcance e poder do império asteca.

Templo Mayor Hoje

Templo Mayor na Cidade do México hoje

Sobre as ruínas da grande capital asteca, os espanhóis construíram sua própria cidade. E, no entanto, Ciudad de Mexico, Cidade do México, contém ecos de suas raízes astecas.

O centro do universo dos astecas tornou-se o Centro Histórico, ou El Centro, o ápice da vida pública e religiosa. Hoje, as negociações políticas continuam no Palácio Nacional. A catedral espanhola aparece, como o Templo Mayor, uma vez, sobre a praça pública da cidade. Os espanhóis, na construção de sua catedral, até usaram pedras dos restos fumegantes do próprio Templo Mayor.

A Catedral Metropolitana foi construída em cima do Templo Mayor para significar a conquista dos espanhóis, mas cada vez mais a história dos astecas vem à tona. As investigações arqueológicas continuam e os visitantes podem passear pelo Museu Templo Mayor. Eles podem ver artefatos astecas: estátuas de pedra, facas de obsidiana e os crânios de vítimas de sacrifício.

E, no final, podem ser os astecas que riem pela última vez. A cidade de Tenochtitlan foi construída em um pântano e, com o passar dos anos, a Cidade do México começou a afundar. O Templo Mayor, no entanto, foi construído sobre um pedaço constante de aterro e está afundando a uma taxa muito mais lenta. Outras estruturas descem à terra a uma velocidade de cerca de 6 metros por século, mas o Templo Mayor permanece mais quieto.

À medida que o resto da cidade cai ao redor, o Templo Mayor se ergue.

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