História

Pescadores descobrem um crânio maciço de ‘alce irlandês’ com 10.000 anos

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Um pescador e seu assistente estavam no lago de Lough Neagh, na Irlanda do Norte, quando se afastaram da coisa mais distante de suas capturas habituais.

Raymond McElroy e seu assistente, Charlie Coyle, ficaram chocados quando prenderam um maciço par de chifres de alce com o crânio quase totalmente intacto. Acontece que as capturas não foram apenas inesperadas, mas históricas, pois o crânio antigo remonta a mais de 10.500 anos, de acordo com a LiveScience .

Os dois homens estavam pescando a cerca de 800 metros da costa, onde as águas não têm mais do que 6 metros de profundidade, quando descobriram o crânio dos alces.

“Eu pensei que era o próprio diabo”, disse Coyle ao The Irish Times . “Eu ia jogar de volta. Não sabia o que fazer com isso.”

Closeup de crânio de alce irlandês

O crânio e os chifres pertenceram a uma espécie antiga, agora extinta, conhecida como “alce irlandês” ( Megaloceros giganteus ). O crânio e os chifres medem cerca de um metro e oitenta de largura, o que dá uma sensação de quão enormes essas criaturas eram quando uma vez percorreram a terra.

De fato, o alce irlandês foi uma das maiores espécies de veados que já existiu. Esta espécie está extinta há mais de 10.000 anos.

O nome “alce irlandês” é enganador, no entanto, como essas criaturas não são nem alces nem são encontradas exclusivamente na Irlanda. Esses animais enormes são tecnicamente classificados como cervos e podem ser encontrados na Europa, Ásia e África quando ainda estavam vivos.

O nome “alce irlandês” vem do fato de que os restos dessas criaturas são mais comumente encontrados nos lagos e pântanos da Irlanda – com mais freqüência do que em outras partes do mundo.

Lough Neagh

Segundo Mike Simms, paleontólogo do Museu Ulster em Belfast, esses cervos já foram capazes de viver nas planícies irlandesas quando o clima e o ambiente lhes convinham.

“É o primeiro realmente bom que vi em 20 anos”, disse Simms sobre a última descoberta em uma entrevista ao BelfastLive . “Eles foram extintos desde 10.500 a 11.000 anos atrás na Irlanda.”

Quando as florestas começaram a crescer, seus chifres maciços não lhes permitiram navegar tão facilmente quanto quando percorriam as planícies abertas. Simms disse que “os chifres gigantes não são bons na floresta” e, finalmente, “a mudança ambiental foi o que causou sua extinção”.

Outros restos de alces irlandeses foram encontrados neste mesmo lago. Em 1987, um pescador chamado Felix Conlon descobriu um conjunto de chifres amarrados a um crânio, que ele mais tarde deu a uma escola local para exibir.

Então, em 2014, outro pescador chamado Martin Kelly encontrou um maxilar inferior de um alce irlandês no lago Lough Neagh, que era estimado em pelo menos 14.000 anos – não muito longe do mesmo local em que McElroy e Coyle encontraram seu crânio de alce irlandês.

McElroy acredita que o maxilar inferior na verdade pode combinar com o crânio de alce que ele acabou de descobrir, embora os especialistas ainda não tenham confirmado essa teoria.

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