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Pais neolíticos alimentam seus bebês com garrafas em formato de animal

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Pais pré-históricos alimentavam seus bebês com leite não humano em mamadeiras em formato de animal, de acordo com um estudo recente.

Os arqueólogos analisaram antigos vasos de barro com jorro descobertos nos túmulos de crianças da Idade do Bronze e do Ferro na Baviera e encontraram vestígios de leite de ovelha, vaca e cabra.

Este tipo de cerâmica apareceu pela primeira vez há mais de 7.000 anos, quando os europeus estavam fazendo a transição de caçadores-coletores para estilos de vida agrários.

As próprias tigelas datam de cerca de 2.500 a 3.200 anos atrás. Eles são pequenos o suficiente para um bebê segurar, alguns até mesmo projetados para se parecer com animais míticos que as crianças podem gostar.

A autora principal e arqueóloga da Universidade de Bristol, Julie Dunne, acredita que esta descoberta pré-histórica e a análise subsequente são uma inovação histórica.

“Esta é a primeira vez que conseguimos identificar os tipos de alimentos dados a bebês pré-históricos” , disse ela à NPR . “Posso imaginar uma criancinha pré-histórica recebendo um desses com leite e rindo. Eles são apenas divertidos. Eles também são como um pequeno brinquedo. ”

Bebendo da garrafa pré-histórica

Publicado na revista Nature , o estudo também fornece uma possível explicação para o baby boom do Neolítico.

Os cientistas não “reconheceram que a introdução do leite animal na dieta dos bebês poderia ter mudado a fertilidade da mulher” até agora, explicou o bioarqueólogo Siân Halcrow. Esta é “a primeira evidência direta de leite animal contido nessas mamadeiras para alimentação de bebês” – e isso tem enormes ramificações.

Julie Dunne examinando mamadeiras

“Há evidências clínicas de que quando as mulheres estão amamentando, elas têm um período de infertilidade”, disse Halcrow. “Portanto, se as mulheres não estão constantemente amamentando seus filhotes, elas podem ter mais bebês durante a vida, e isso pode resultar em um aumento no tamanho da população”.

Por um lado, a transição do leite humano para o animal permitiu um enorme crescimento populacional. Por outro lado, o desmame do leite humano tão cedo e o uso de potes de barro minúsculos “poderia ter sido extremamente prejudicial” – e levado a muitas mortes desnecessárias.

“Essas garrafas seriam tão difíceis de limpar”, disse Halcrow. “Não importa se eles não têm acesso a água limpa em primeiro lugar. Mas entrar naqueles bicos minúsculos? Teria sido realmente anti-higiênico usar e introduziria todos os tipos de germes na dieta infantil. ”

Isso pode explicar por que cerca de 35 por cento dos bebês daquele período morreram em um ano, enquanto apenas metade atingiu a idade adulta.

Mamadeiras em formato de animal

Os arqueólogos já especularam que esse tipo de cerâmica era usado para alimentar enfermos ou idosos – provavelmente porque as mulheres foram historicamente marginalizadas pela arqueologia.

“Vamos enfrentá-lo”, disse Dunne. “Às vezes, a pesquisa sobre mulheres tende a ser um pouco marginalizada em comparação com a pesquisa sobre o que os homens nos tempos pré-históricos faziam por aí … Então, talvez você não entenda muito sobre mulheres, maternidade e crianças.”

Os arqueólogos nem começaram a investigar as experiências das mulheres e crianças nas sociedades antigas até os últimos 15 ou 20. Mas com essa pesquisa vêm grandes descobertas.

“Ampliar nossas lentes para incluir bebês e crianças do passado é realmente importante por uma série de razões”, disse Halcrow. “Eles constituíam uma grande proporção das populações anteriores. E se sua saúde e experiência forem ruins, isso é obviamente prejudicial para o funcionamento da sociedade. ”

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