História

Machado de 1,4 milhão de anos feito de osso de coxa de hipopótamo encontrado na Etiópia

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Os pesquisadores acreditam que a ferramenta foi criada pelo Homo erectus, tornando-a apenas a segunda vez que encontraram uma ferramenta não-pedra feita por esse ancestral humano.

Machado de mão de osso de hipopótamo

Os arqueólogos dizem que os machados de pedra são um achado bastante comum. Mas os pesquisadores ficaram surpresos quando descobriram que um machado de mão pré-histórico desenterrado na Etiópia havia sido esculpido no osso da coxa de um hipopótamo.

Segundo a Ars Technica , Katsuhiro Sano, um arqueólogo da Universidade Tohoku do Japão, e sua equipe identificaram um machado manual de 1,4 milhão de anos enterrado sob camadas antigas de sedimentos.

A descoberta aconteceu enquanto a equipe trabalhava na Formação Konso, uma formação de pedra exposta da era do Pleistoceno, entre 2.580.000 a 11.700 anos atrás, localizada no extremo sudoeste da parte sul da principal fenda etíope. O site é uma famosa fonte de ferramentas pré-históricas que foram amplamente criadas pelas espécies de Homo erectus que andavam em pé, semelhantes aos seres humanos modernos.

“Ferramentas ósseas finamente moldadas, como machados manuais, são extremamente raras”, escreveram os pesquisadores no estudo publicado no Proceedings da Academia Nacional de Ciências em julho de 2020.

Varredura do machado do osso do hipopótamo

Quando Sano e sua equipe descobriram o machado de mão, eles souberam imediatamente que era algo diferente devido ao material ósseo de sua estrutura. Depois que a equipe comparou a ferramenta de machado com amostras de ossos de mamíferos, eles descobriram que a ferramenta simples, porém astuciosa – diferente da maioria dos eixos daquele período pré-histórico – havia sido esculpida em osso de animal.

A análise revelou que o material ósseo do machado provavelmente veio do fêmur ou osso da coxa de um hipopótamo. É uma descoberta significativa que alude aos recursos avançados do hominin que criou o objeto.

Todo machado de mão tem dois lados, também conhecidos como “rostos”. As ferramentas do machado eram geralmente feitas de pedra, mas o machado de osso de hipopótamo de cinco polegadas de comprimento havia sido quebrado primeiro por um osso grande antes de ser lascado para fazer as faces e arestas afiadas da ferramenta.

Criar ferramentas a partir do osso era significativamente mais difícil do que fazê-las de pedra, pois o artesão precisaria ter uma boa noção de lascar as bordas com precisão suficiente para produzir a forma e o ângulo corretos.

“Este machado de osso mostra isso em Konso … H. os indivíduos erectus eram suficientemente habilidosos para criar e usar uma aresta de corte durável ”, observou o artigo.

Hipopótamo com a boca aberta

A descoberta também apoiou estudos anteriores que sugeriam que nossos primos distantes tinham conhecimento suficiente para determinar qual material era melhor para fazer o tipo de ferramenta que desejavam. O artesão do machado de osso de hipopótamo escolheu especificamente usar o osso de animal, embora houvesse provavelmente uma abundância de pedras na área para fazer sua ferramenta.

“No Konso, esse é um período em que ocorrem significativos desenvolvimentos tecnológicos na tecnologia lítica”, escreveram os autores de suas descobertas.

O único machado de osso de hipopótamo apresentava uma borda de trabalho de quase cinco centímetros e provavelmente foi usado para massacrar animais que os hominídeos haviam caçado por comida. O machado era apenas a segunda ferramenta de machado que não era de pedra a ter sido descoberta entre o arsenal de objetos criados pelo Homo erectus .

Homo erectus sobreviveu por quase dois milhões de anos na Terra. Um estudo divulgado em abril de 2020 sugeriu que sua existência se sobrepunha a outras duas espécies de humanos primitivos, o Australopithecus e o Paranthropus, e até compartilhava o mesmo território perto do Sistema de Cavernas Drimolen Paleo, um sítio arqueológico conhecido como o Berço da Humanidade da África do Sul. “

Enquanto as outras espécies humanas anteriores finalmente foram extintas, o Homo erectus continuou a sobreviver por muito tempo. Os arqueólogos descobriram que esses homonídeos até migraram para fora da África, tornando-os os primeiros ancestrais dos humanos modernos a aparecerem fora do continente.

Tais descobertas destacam o quão semelhantes nossos ancestrais humanos primitivos, que habitavam a Terra até cerca de 110.000 anos atrás, eram para nós, afinal.

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