História

Por que a morte de Zachary Taylor pode fazer dele o primeiro presidente já assassinado na história americana

Spread the love

Desde que o presidente Zachary Taylor morreu repentinamente em 1850, depois de apenas 16 meses no cargo, muitos suspeitam de crimes por parte de seus inimigos políticos.

A morte do presidente Zachary Taylor em 9 de julho de 1850 chocou uma nação inquieta. Nos anos que antecederam a Guerra Civil, Taylor havia sido visto como uma espécie de candidato a compromisso. Mas ele tinha alguns inimigos.

Na época, pouca suspeita nublou a morte de Taylor. Os médicos atribuíram o problema ao cólera mórbida depois que o presidente consumiu cerejas e leite gelado durante uma celebração de quatro de julho.

Mas a elevação do vice-presidente de Taylor, Millard Fillmore, levou alguns a pensar. E se o presidente tivesse sido envenenado para que o vice-presidente pudesse tomar o poder?

A questão da causa da morte de Zachary Taylor ecoaria através dos tempos até os anos 90, quando Taylor foi finalmente exumado e testado quanto a envenenamento por arsênico.

Taylor toma posse em uma nação tensa

Zachary Taylor Guerra Mexicano-Americana

Enquanto o país se inclinava para a violência nos precários anos anteriores à Guerra Civil, Zachary Taylor emergiu como uma espécie de candidato a compromisso. Por um lado, ele era bastante apolítico. Taylor nunca votou em sua vida . Em segundo lugar, a maioria dos americanos conhecia Taylor como um herói da Guerra Mexicano-Americana.

O serviço de Taylor na Guerra Mexicana Americana se mostrou importante. Enquanto os americanos se reuniam em torno de “Old Rough and Ready”, eles admiravam coisas diferentes sobre sua candidatura.

Os sulistas viam Taylor, um proprietário de escravos de Kentucky, como um deles. Eles consideraram os ganhos territoriais americanos durante a guerra uma oportunidade madura para espalhar a instituição da escravidão.

Mas os nortistas viram outra coisa. Eles viram um militar – alguém leal ao Stars and Stripes.

Na realidade, Taylor era um independente. E, de fato, membros de ambos os partidos o consideravam um possível candidato à presidência quando suas vitórias no México se acumularam.

O próprio Taylor observou que ele nunca nutriu ambições presidenciais. Em 1846, dois anos antes de sua eleição, ele declarou que se tornar presidente : “Nunca passou pela minha cabeça … nem é provável que entre na cabeça de qualquer pessoa sã”.

Taylor durante a guerra mexicana americana

Taylor não tinha fortes tendências políticas de qualquer maneira; mas ele tinha uma pontuação para acertar . Ele acreditava que James K. Polk, o presidente democrata, o sabotara durante uma batalha em Bueno Vista, a fim de marcar pontos políticos. Uma música de campanha escrita para Taylor incluiu a letra:

“Polk pensou que, quando a guerra começou,
quão grande ele seria na história.
Ele sonhava como Zack iria se erguer
e levar a glória!”

Taylor saiu como um Whig, ainda que sem entusiasmo. Em uma carta propositalmente vazada a seu cunhado, Taylor observou : “Eu sou um Whig, mas não um ultra Whig”.

Os Whigs contornaram claramente a questão da escravidão apresentando Taylor como candidato “sem levar em conta credos ou princípios”. Os democratas o atacaram como um hipócrita por possuir escravos e zombaram de que ele havia sido indicado com base “apenas com base em sua disponibilidade”.

Desenhos animados políticos de Zachary Taylor

Como presidente, Taylor tornou suas posições mais conhecidas. Ele apoiou o controverso Acordo Wilmot, que propunha a proibição da escravidão no novo território adquirido durante a Guerra Mexicano-Americana.

Os sulistas ficaram horrorizados. Taylor enfrentou ameaças de secessão com raiva. Ele prometeu liderar a acusação contra todos os estados que tentaram deixar a União, trovejando em fevereiro de 1850 a um grupo de líderes do sul que qualquer um “… em rebelião contra a União, eu ficarei com menos relutância do que usei em desertores e enforcadores. espiões no México. “

Essas eram opiniões inflamadas em um tempo inflamado. Taylor estava no cargo há pouco mais de um ano, mas ele começou a fazer inimigos perigosos.

A morte estranha e repentina de Zachary Taylor

Zachary Taylor

Em 4 de julho de 1850, o presidente participou das festividades do Dia da Independência. Ele foi e viu os novos terrenos dedicados ao próximo Monumento a Washington e caminhou ao longo do Potomac.

Durante o dia, Taylor teria consumido cerejas e leite gelado. Ao retornar à Casa Branca, sentiu sede e bebeu vários copos de água fria.

No dia seguinte, o presidente sofreu terríveis cãibras no estômago. Taylor comeu lascas de gelo para alívio enquanto os médicos tentavam aliviar sua dor. Eles lhe deram ópio e calomel e até tentaram tirar a doença do presidente.

Embora Taylor tenha melhorado momentaneamente – mesmo se sentindo bem o suficiente para escrever várias cartas e assinar uma conta -, sua condição logo se deteriorou.

Alguns dias depois, o presidente chamou sua esposa ao seu lado. Um soldado até o fim, Taylor disse a ela: “Sempre cumpri meu dever, estou pronto para morrer. Meu único arrependimento é pelos amigos que deixo para trás.

Morte de Zachary Taylor

Ele morreu em 9 de julho de 1850. Os médicos de Taylor culparam o cólera mórbido , um termo usado por esses dias para descrever gastroenterite – inflamação do intestino causada por bactérias, vírus ou parasita. Os médicos modernos acreditam que Taylor foi infectado devido às más condições sanitárias na capital.

Após a morte de Zachary Taylor, as coisas começaram a mudar muito rapidamente. Seu vice-presidente, Millard Fillmore, foi empossado em 10 de julho de 1850, apenas um dia após a morte de Taylor.

Millard Fillmore

Fillmore apoiou a questão mais controversa da época: uma lei proposta que se tornaria o Compromisso de 1850. Taylor se opôs ao compromisso .

A lei faria concessões ao norte e ao sul, mas seu impacto mais duradouro foi a expansão da Lei dos Escravos Fugitivos. A nova lei exigia que todos os cidadãos ajudassem na captura de escravos fugidos e oferecia recompensas aos comissários federais pela entrega de escravos suspeitos.

Assim, em menos tempo do que sua curta presidência havia durado, o trabalho de Taylor para impedir a propagação da escravidão foi desfeito.

Exumando Taylor na década de 1990

Zachary Taylor Grave

A morte de Zachary Taylor permaneceu uma singularidade da história por mais de um século depois. A maioria considerou sua morte prematura e estranha como pura má sorte.

Mas não a Dra. Clara Rising. Romancista histórico e ex-professor de humanidades da Universidade da Flórida, Rising notou que os sintomas de Taylor pareciam uma combinação estranha para o envenenamento por arsênico.

“Logo após sua morte”, observou Rising, “tudo o que ele havia trabalhado se adiantou e foi aprovado pelas duas casas do Congresso”. Na opinião de Rising, Zachary Taylor poderia ter tido um enorme impacto na história americana. Se ele tivesse vivido, ele poderia ter impedido, adiado ou “de alguma forma resolvido os problemas” que levaram à Guerra Civil, que eclodiu 10 anos depois.

Em coordenação com um médico legista e o Departamento de Assuntos dos Veteranos (que supervisiona o cemitério onde Taylor está enterrado), Rising ganhou aprovação para exumar o presidente em 1991, para que Taylor pudesse ser testado quanto a arsênico.

O arsênico pode durar no corpo por séculos. Se alguém envenenou o presidente, as evidências ainda poderiam ser descobertas.

Os resultados? Zachary Taylor testou positivo para arsênico – mas apenas uma pequena quantidade. Se o veneno de arsênico tivesse matado o presidente, os níveis seriam 200 ou até milhares de vezes maiores .

E assim, a morte de Zachary Taylor parece mais provável o resultado de uma sorte terrível – não um assassino furtivo. E após sua morte, a nação continuou sua marcha firme em direção à guerra.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *